大道家园论坛 家园注册 | 家园登陆|下载关注

炼金术——化学的鼻祖



谈到化学,不能不谈到炼金术——炼金术是化学的鼻祖,在中世纪的欧洲发展为一种化学哲学的思想和实践,成为当代化学的雏形。炼金术的目标是将一些基本金属转变为金子,发现万灵药及制备长生不老药。现在的科学已证明这种方法是行不通的。但是直到19世纪之前,炼金术尚未被科学证据所否定,包括牛顿在内的一些著名科学家都曾进行过炼金术尝试。近代化学的出现才使人们对炼金术的可能性产生了怀疑。

葛洪炼丹遗址

据说,炼金术来源于中国古代炼丹术。
在中国古代,炼丹术的主要目标是发现万灵药及制备长生不老药,炼金只是次要的目的。秦始皇统一六国后,曾派专人炼过丹,并派人到海上求不死之药。汉武帝也热衷于神仙和长生不死之药。到了东汉炼丹术得到发展,出现了著名的炼丹术家魏伯阳,著书《周易参同契》以阐明长生不死之说。继后,晋代炼丹家陶弘景著《真诰》。到了唐代,炼丹术跟道教结合起来而进入全盛时期,这时炼丹术家孙思邈,著作《丹房诀要》。这些炼丹术著作都有不少化学知识,据统计共有化学药物六十多种,还有许多关于化学变化的记载。

中国古代炼丹炉
炼丹对火药的发明起着重要的作用。炼丹术所用原料种
类很多,其中有硫黄、雄黄、雌黄、硝石等。三黄与硝石
炼制,稍不慎即迅猛燃烧、爆炸,炼丹家发现了这种现象。
著书并引为警戒。东汉魏伯阳在《参同契》中有所记述。
古代炼丹图


中国的炼丹术经丝绸之路,流传阿拉伯,与与古希腊赫尔墨斯的哲学融合,发展为伊斯兰的炼金术。
早期炼金术者认为金属是两性生殖的产物,金属本身就有雌雄之分。这种观念在伊斯兰教和中古炼金术里的地位比较重要。

炼金术中常用的鹈鹕嘴蒸馏装置
希腊炼金术的装置图,有蒸馏皿、蒸馏器、烧瓶、水浴装置、沙浴装置


伊斯兰教历史上,穆斯林学者对炼金术的效能长期争论不休。正统的宗教学者大多反对炼金术,而多数自然学科的学者,尽管他们也不相信一般金属能变成黄金,却接受了炼金术的基本观点。著名的伊斯兰医学家伊本•西那在他的《治疗书》中关于金属构成的学说,便是以炼金术的理论为基础。穆斯林最早的炼金术者是倭麦亚王子哈立德•伊本•叶基德。8世纪初,炼金术甚为流行,其代表人物是贾比尔•伊本•哈扬。他的著作《七十本书》和《平衡书》,被视为伊斯兰炼金术的基础理论著作,是用阿拉伯文写成的关于炼金术最重要的文献。穆斯林医生兼炼金术师拉齐被誉为将炼金术发展为古代化学的奠基人。

德谟克里特


西方最早的炼金术著作是伪托德谟克里特的名字写的(约公元100年)。西方炼金术认为金属都是活的有机体,逐渐发展成为十全十美的黄金。这种发展可加以促进、或者用人工仿造。所采取的手段是把黄金的形式或者灵魂隔离开来,使其转入贱金属;这样贱金属就会具有黄金的形式或特征。金属的灵魂或形式被看作是一种灵气,主要是表现在金属的颜色上。因此贱金属的表面镀上金银就被当作是炼金术者所促成的转化。

玻意耳的化学实验室,所用仪器与炼金术大体相同

自公元12世纪起,基督教盛行的西方开始翻译阿拉伯和希腊著作,包括炼金术文献。希腊炼金术对欧洲的影响远不及经过了系统化的阿拉伯炼金术所产生的影响。炼制黄金是欧洲炼金术的主要目标。欧洲学者根据伊斯兰炼金术的理论,作了大量实验。虽然不可能成功,但为化学的发展与出现积累了大量知识。

实验室女助手。出自斯里克的书中(1512年)

炼金术虽然经过现代科学证明是错误的,但作为近代化学的先驱在化学发展史上起到了一定的积极作用。通过炼金术,人们积累了化学操作的经验,发明了多种实验器具,认识了许多天然矿物。炼金术在欧洲成为近代化学产生和发展的基础。

1500年左右的蒸馏装置    贝甘升华装置(叠紙制成的接受器)      熔化装置
格劳贝尔建造的一种炉子  达•芬奇設計的炉子和蒸馏裝置    阿格里科拉使用的冶金天平
早期的实验室

为你推荐

大道·易学论坛 大道·黄老论坛 大道·金丹论坛 大道·儒学论坛
大道·百科论坛 大道·般若论坛 大道·宗教论坛 大道·艺文舞台

大道家园,道学,传统文化,游学,冬夏令营,慎独,华服

关于我们 | 联系我们 沂南县大道家园文化传播有限公司


[关闭]
[关闭]
'};