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曾山此刻才出声笑道:“如何,我老人家没有骗你吧?”

丁原关切老道士的情况,也无心跟曾山斗嘴,催促道:“快对着老道士的那栋竹屋,他们定然是在外间的客厅里。”

不出丁原所料,淡言真人的竹屋外站着十几个人,除了两名黑袍道士是淡怒真人的九悬观弟子外,其他的都是外人。画面再转到屋里,客厅主位上一左一右坐着的正是淡怒与淡言两个老道士。

在他们两旁的客位上,左面头一个坐的也是一名白胡子老道,看上去身材高大,眼中神光炯炯,捻须默然不语。在他身侧还有一名头发半黑的干瘦道士,相貌清俊古奇,可神态冷峻跟淡怒真人有的一比。虽然丁原也不认得他们,可想来就是什么太清宫的道士了。

右首同样坐着两人,先是一个书生模样的老者,身着宝蓝色长衣,面带微笑正和淡怒、淡言两位真人说些什么。后面却是一个中年妇人,容色虽算不上漂亮,倒也方正。可惜一脸的愤怒,盯着淡言真人。

就这么一瞥,屋里别的人也就罢了,淡怒真人若有所觉,蓦然抬头朝后山方向有意无意扫了一眼,迅即又将头垂下只当什么事情也没发生。显然,他已晓得是曾山在耍宝,故此不予理会。

另一个有所觉察的是那捻须老道,但他只瞟了淡怒真人一眼也把头低下,什么话也没说。

丁原道:“曾老头,他们两个发现我们了吧?”

曾山呵呵一笑道:“再教你小子一个乖,是三个。”

丁原一怔,凝神再朝昊天镜里望去,依旧没有发现。曾山道:“你别找啦,那人就是你们的师傅,方才第一个察觉的就是他。那时候我的昊天镜还没对着紫竹林呢,他就冲着我老人家这儿瞄了一眼。”

阿牛惊奇道:“难道说我师傅的修为比淡怒师叔还要了得?”

曾山哼了声道:“这个你自己去问,我老人家可不负责包打听。”

丁原虽然看见紫竹轩里情形,无奈听不见这些人在说什么。于是凑到曾山跟前笑嘻嘻的道:“曾老头,你说光这么看着却不晓得他们在说什么,岂不是比什么也见不着叫人更难受?”

曾山猜到丁原心思,故意慢条斯理的摇头道:“不难受,我老人家一点也不难受。他们说话的地方离这儿才几十里远,我老人家想听自可以听个真切。”

“可我们两个却什么也听不见啊?”丁原道:“不如你将他们说的转述出来,也好让我晓得到底是在怎么一回事情。”

曾山坐在椅子上,二郎腿一担,皱起眉头道:“不是我不肯,施展天耳通的功夫实在太耗气力,我老人家又没什么好处,这个──”

丁原闻弦知意,心中暗骂这个老头乘火打劫,嘴里连忙应道:“你老人家帮我们后这个大忙,我丁原无论如何也不能亏待你是不是?这两天若雪儿来了,便叫她下次多带几样你喜欢的好菜,再捉两条活鱼过来,如何?”

曾山心中一百个乐意,可脸上犹豫道:“这有菜有鱼,的确不错。可是,多少缺了点什么还不够味道?”

丁原哪有不明之理,无奈求人办事难,只得道:“要不,再让雪儿想方设法偷个一瓶半瓶姬大胡子珍藏的‘千里愁’?”

曾山眉开眼笑,说道:“这样会不会太麻烦你们?”

丁原嘿然道:“不麻烦,只要你老人家高兴就成。”

曾山点头道:“好,我们就这么一言为定!”

阿牛呆呆望着这一老一少,心想哪里有师叔祖和一个徒孙这般讲价要斤两的?

却听曾山似模似样模拟那老者的声音说道:“两位真人,我东海平沙岛素来与贵派交好,又同列天陆正道七派之一。为了门下几个弟子私斗之事原也不该如此登门论理,更不该要贵派交出盛年师侄,伤了两家和气。可那盛师侄打伤平沙岛数名弟子,其中还包括我耿师兄唯一的嫡子。也只算是他们学艺不精怨不得人,这些都罢了。但千不该万不该他还掳走了我曲师妹的爱徒墨侄女,这可就让敝派掌门无法向同道交代了。如此万般无奈,我等才厚着脸皮登门拜访。不过顾念着两家的交情也不希望将事情弄大,所以才先找淡言真人求教,不想还是惊动了淡怒真人的大驾。”

这老者所说的“耿师兄”正是平沙岛现任掌门耿南天,他膝下一子耿照今年不过三十多岁,与同门的晋感、阚晟并称平沙岛二代弟子之翘楚,合称作“东海三英”,盛年这个祸事看来惹的还不小。

丁原哼了声冷笑道:“说的好听,若真是如此为何要兴师动众拉上一大帮人来,还有什么太清宫的,这又算什么?”

淡怒真人阴沉着脸,徐徐说道:“如若真似葛师兄所言,那盛年无理伤人在先,劫掳少女在后,翠霞派断无容他之理!但直到现在我们所听的皆是旁人转述之言,非贫道不信,却毕竟是一家之言。在找到盛年师侄,双方对质以求出真相前,尚恕贫道不敢妄下定论。”

他这番话说的滴水不漏,方正得体,那姓葛的老者一时也挑不出毛病。但身旁的中年妇人突然冷笑道:“这还要什么对质?难道我几个师侄身上受的伤不是真凭实据?我耿师侄与那个盛年素不相识又为何要诬陷?我的弟子墨晶至今不知去向,定已被盛年那狗贼害了!他闯下这么多祸事,你们翠霞派居然还想包庇,真叫人齿冷!胡说八道,气死我老人家了!”

这妇人的话尖酸刻薄,听的丁原心中火起,若在现场必要反唇相讥。但经曾山转述,听得一个苍老男声偏偏要模仿妇人尖锐的嗓音,又教丁原忍不住莞尔。而那最后一句话显然是曾山自己加的。

淡怒浓浓的眉毛一耸,森然道:“曲师妹,翠霞派虽不敢以正道牛耳自居,却也晓得秉持天理,恪守门规。贫道方才已经说过,只要盛年真犯了其中任何一样,本派绝不容他!”

这时那干瘦道士冷冷道:“如此甚好,就请淡言真人交出盛年,我们当面对质就是了。”

淡言真人摇摇头道:“他不在。”

“他不在?”妇人嘿嘿笑道:“你骗三岁孩童么?他闯了偌大祸事还不赶快回山搬弄是非求得你们出面摆平,又能去哪儿?何况身边还带着我的弟子!堂堂天陆正道牛耳,什么时候却成了藏污纳垢之地?”

曾山转述完脸上早气的通红,忿忿道:“这个妇人恁的嚣张,我老人家真该赏她老大一个刮子。”

但客厅里的淡怒、淡言二人面无表情,淡怒真人淡淡道:“曲师妹如此说未免武断,贫道与掌门师兄、淡言师弟亦绝不敢以本门千年清誉作儿戏。曲师妹也不必大动肝火,无端伤了我们两家的和气。”

葛姓老者忍不住问道:“不知淡一真人现下何处,我等可否有幸拜见贵掌门芝颜?”

淡怒真人摇摇头道:“敝师兄正在闭关中,请恕不能亲来接待诸位。”

一直未开口的那白胡子老道含笑说道:“这也不打紧。贫道素闻淡怒真人刚正不阿,声誉弛着;淡言真人亦是有道高人,断不会徇一己私情。方才曲师妹心忧心爱弟子,言谈难免失矩,请两位真人海涵。”

这边的曾山闻言嘿嘿一笑道:“这个观止老牛鼻子说的还算有点道理,太清宫的几个老道可比平沙岛的什么东海五圣强多了。”

丁原疑惑道:“这事本是翠霞与平沙岛的纠葛,太清宫老道干吗要来凑热闹?”

曾山道:“这你就不晓得了,太清宫与平沙岛素来交好,两家在天陆七大剑派中地缘最近,互为犄角。平沙岛的人要上门找我们的麻烦,自要拉上太清宫的道士壮壮声势,这多半就是那个葛南诗的主意。”

又听观止真人继续说道:“盛年师侄与耿师侄他们所以起了争执也不过是为了一株回生草,年轻人气盛动手也情有可原。只是盛师侄在得了回生草后却不该不依不饶,当晚又连伤耿师侄他们,甚而掳走墨侄女。即便其中存在些误会,但总有不是的地方。依贫道之见,不如等找到盛年师侄,要他交还了墨侄女,这件事情也就可大事化小,万不要因晚辈间的小事使得我天陆正道间生了嫌隙,倒教魔道的妖人白白看了笑话。”

葛南诗颔首道:“观止真人言之有理。两位真人既然都说盛年现不在山上,在下亦是信的过。不过他终究是贵派弟子,将他找出来对质,归还我曲师妹的爱徒,这些事情还是要麻烦淡言真人大驾了。无论如何,在下也总要给我掌门耿师兄和曲师妹一个交代,请两位真人见谅。”

那姓曲的妇人在东海五圣里排行第四,外人多唤她作“曲仙子”,脾气却是最大的一个,连平沙岛的掌门耿南天亦要礼让三分。她为人也算不坏,但如今心急爱徒生死,更担心墨晶不过二八芳华,清秀温婉,莫要给歹人玷污了清白。当下叫道:“葛师兄说的不错,请两位真人先把盛年和我的徒儿交出来再说!”

淡言真人道:“好,我找他回来。”

耿南天见淡言真人答应先找出盛年不禁松了口气,问道:“不晓得真人你需要多久时间?”

淡言真人回答道:“十五日。”

曲仙子冷笑道:“要这么久么?”

淡言真人点点头,没开口。耿南天与另三人互视一眼有了默契,颔首说道:“好,那便是十五天。我等暂且告辞,待半个月后再重新登门拜访。今日打扰两位真人的清修,多有得罪尚请见谅。”

淡怒真人微微一躬身揖首道:“好说,诸位仙友请了。”

曲仙子忽然叫道:“且慢!”她双目精光炯炯,注视淡言真人问道:“敢问真人,若半月之后你未能交出盛年又当如何?”

淡言真人声音和缓坚定的道:“贫道自当向贵派负荆请罪!”

第三集 牛犊初生 第二章 下山

第二章下山——

十五天的光阴说过就过,可淡言真人如同黄鹤一去,了无音讯。

到了第十六天头上,葛南诗等人再次登门却见不着淡言真人。一怒之下,平沙岛与太清宫众人直奔翠霞观,要找淡一真人论理,却在半道上被淡怒真人拦截下来。

可无论淡怒真人如何解释劝说,无奈对方已不肯再信。曲仙子更是声疾色厉,不依不饶,眼见这事情闹的越来越大。最后还是罗和与淡怒真人一起担保,许诺三十日内必亲赴东海给平沙岛一个交代,又有太清宫的观止真人从旁周旋,这才令事态暂且平息。

平沙岛与太清宫的人走后,淡怒真人立刻派下法旨,翠霞门下弟子纷纷出动找寻淡言真人与盛年。遍布在天陆各地的翠霞旁系子弟也闻风而动,四处为师门查探。如此的声势动静,近年堪称少有。

阿牛的脸色一天比一天苦,一面担心师傅和盛年一面又不晓得这件事情最后会如何着落。他有心想找淡怒真人询问,毕竟又不敢。别人都以为淡言真人必是在十五日内未曾找到盛年,惟恐无法对平沙岛交代故此有意回避不出,但他和丁原却相信以淡言真人为人绝对不会这般。

可是现在不仅盛年没有找到,师傅也不见了,这些话说了又有谁信?反倒是有时候见着同门的师兄弟们,人人目光中都带着不屑,自是在怨恨紫竹轩一支给翠霞派惹了这么大的一个麻烦。

惟有姬雪雁还在不停宽慰丁原和阿牛,但怕在她的心里也未必肯相信老道士了。

丁原的心情比阿牛好不到哪里去,他尽管对淡言真人从来一口一声“老道士”全无半点尊敬之情,但内心之中也记挂师傅的行踪。有心下山去找老道士,可人海茫茫,天陆浩荡,自己全无一丝线索又到何处去寻觅?

如今再没人要他背书练字,也没人处处刁难自己,可丁原心中反而有些失落起来,只觉得要是老道士能突然出现在自己面前,考教他一段古文典故也好,总胜过整日不见他的踪影。

这天早晨阿牛照样来送饭,丁原一边吃一边问道:“阿牛,老道士走了有多少天了?”

阿牛想也没想回答道:“都二十一天啦,可一点消息也没有。丁小哥,你说师傅会去哪里呢?他的几个朋友那里淡怒师伯他们都已派人找过,都说没见着。师傅他老人家会不会出事了?”

丁原最担心的也是这个,闻言摇头道:“应该不会,老道士的修为甚至强过淡怒真人,能够吃住他的人恐怕没几个。他一向又十分低调,也绝不会惹什么仇家和麻烦上身。我猜他应该是有别的什么事情给羁绊住了。”

阿牛听丁原这么解释心里轻松许多,憨厚的笑道:“你说的对,丁小哥。师傅他老人家修为高深,绝对不会有什么事的。说不定我待会回去,他老人家正和盛师兄在堂屋里说话呢。”

丁原微微一笑道:“我猜老道士应该早就找到了盛师兄,只是有意外之事发生这才不能如期赶回。”

阿牛挠挠头,疑惑的望着丁原道:“你是说师傅知道盛师兄的下落?”

丁原道:“不错,不然老道士绝对不会答应平沙岛的那帮家伙在十五日内带回盛师兄。要知道天陆九州如此之大,就算老道士御剑千里也无法在十五日内就找到盛师兄。除非老道士早就晓得盛师兄的下落或者是有一些其他的线索,不然以他的个性怎么会空口许诺?”

阿牛一拍大腿,恍然叫道:“对啊!师傅一定是找着盛师兄了,他一定是有什么事情才不能赶回来。可绝对不是为了逃避平沙岛的人,你说对不对,丁小哥?”

丁原点点头道:“我想盛师兄长年在外或许就是老道士的安排,许是在替老道士办什么事情,所以老道士对于盛师兄的行踪必然有相当把握。他经常出门说是去会朋友了,说不准就是去见盛师兄了呢?”

阿牛眼睛亮了起来,兴奋道:“丁小哥,你真聪明,这些道理我怎么就没想到?”

丁原哼了声道:“想到又能如何,我猜淡怒真人他们也必然想到了这一层,可我们还是不晓得老道士和盛年师兄的下落,只能在这儿干等。”

阿牛兴奋劲立刻没了,象霜打的茄子耷拉下脑袋道:“要是再找不着师傅和盛年师兄可如何是好?”

丁原问道:“你跟了老道士这么久,就没发现一点线索么?比如说他每次出门回来是否会带点什么东西?又或者他有没有经常跟你提起什么地方?”

阿牛想了想,没精打采道:“师傅的脾气你不是不晓得,他的事情也从来不跟人说。我倒是经常看他出门,可也没见过有带什么东西回来。除非──”他的眼睛突然一亮,猛拍大腿跳起来道:“我想起来了!我们紫竹轩门口荷塘里那两只白鹤便是师傅他老人家在七八年前带回来的,盛师兄也就是从那个时候开始很少回来了!”

丁原精神一振,道:“说不定老道士的下落就着落在这两只白鹤身上。”

阿牛连连点头道:“一定是,要不师傅以前出门怎么很少带上它们,这回却两只一块带走了呢?”

丁原一怔问道:“你说老道士把白鹤全都带走了?”

阿牛回答道:“是啊,师傅驾了一只叫‘云霄’的白鹤,又带上了‘凌宵’,可不是都带走了么?”

丁原苦笑道:“我原本还想让这两只白鹤带路,现在看来也不行了。”

阿牛苦着脸问道:“那怎么办?”

丁原思忖片刻,徐徐道:“如果我们能查出那白鹤原先的出处,到那儿去看一看说不准也会有什么线索。可这两只白鹤虽是神物,我却不晓得它们的来历。阿牛,你是否知道一些?”

阿牛愁眉苦脸道:“丁小哥你这么聪明的人也不知道,我又如何晓得?天底下养白鹤的仙家说起来也不少,许多人我们都不认得,又到哪里去查找?”

丁原忽然微笑起来,胸有成竹的问道:“阿牛,那白鹤平日里你都喂它们些什么?”

阿牛摇头道:“它们都不用我喂食,每隔一阵子都自己出去游玩找食,三五天的也就回来了。不过我好几次我都看见它们在吃一些寒苔,天冷时候也爱饮些冰水。我问师傅为什么它们和别的白鹤不一样,师傅他老人家只说是这两只白鹤天生习性如此。”

“天生习性?”丁原似想明白什么,脸上笑容更浓道:“那你有没有注意这白鹤每回出去都是朝哪个方向飞的?”

阿牛渐渐明白丁原的意思,一拍脑袋道:“不是朝北吗,师傅这次走的方向也是那边,我怎么就那么笨?”

丁原点头道:“不错,就是朝北面,至少我看见的几回都是。这两只白鹤必然是出生在北方苦寒之地,才养成如此习性。而天陆北端就是辽州,听说那里的极北之处终日冰雪覆盖,寒冷无比,却多产寒苔,正符合那两只白鹤的食性。如果白鹤果真与老道士的去向有关,我们找寻的范围就大大缩小了。”

阿牛赞同道:“是啊,那辽州是魔道冰宫所在,正道门派十分稀少,有名的不过三五家,这下可就好找多了。师傅他老人家带着白鹤说不准就是去了那里!”说着站起身道:“我这就去禀告淡怒师伯,请他派人去查找。”

丁原摇头道:“我说的也只是猜测,这种可能说大也不大。如果白鹤和老道士的去向无关,那么辽州与他真正下落也许就相差万里。你现在就去告诉淡怒真人,若是他们一旦信了兴师动众派人去找,最后却一无所获又怎么办?讲不准那些牛鼻子又要迁怒我们,以为你我在消遣大家,岂不好心没好报?”

阿牛愣了一下,师傅不在他没了主心骨,如今对丁原说的话他是深信不疑。于是挠头问道:“可要是不说,师傅万一真在那儿又怎么办?”

丁原道:“阿牛,你有没有想过,如果老道士真晓得盛师兄下落为什么不告诉别人只自己带了两只白鹤独自前往?也许其中有着他不愿别人知道的隐秘。而他若真找到了盛年师兄却又滞留不归,连个音讯也不传回更说明了这点。所以不找到还好,万一真是找到了恐怕又要引起别的麻烦。”

阿牛听丁原说的头头是道,心下佩服不已,宛如应声虫一般连连点头。丁原继续说道:“所以,与其告诉淡怒真人他们,不如我们两个自行前往,先找到老道士再说。”

阿牛闻言犯难道:“可是我们都还没有出师,如果没有师傅允许,是不能下山的。”

丁原暗骂阿牛死脑筋,说道:“话是不错,但老道士如今不在,我们又是为了找他才下山的,门规也不会为难我们。再说万一老道士真因为遇到麻烦不能按期回来,我们去了正可以助他一臂之力,你说是不是?”

“也是,”阿牛踌躇道:“要不丁小哥,我一个人去就行啦。你现在正面壁受罚,是绝不能离开思悟洞的。”

丁原道:“不要紧,我偷偷来去谁也不说,他们怎会知道?你从小就在山上长大,一个人这么出去我怕你东南西北也认不得,又怎么找到老道士和盛师兄?”

阿牛感动道:“丁小哥,我晓得你和我一样都是担心挂念师傅,将来他们要是责罚你,我一定求师傅为你开恩。”

丁原嘿嘿一笑道:“我是在这狗屁地方待的太闷,正好有个机会出去溜溜,你别把老道士和我扯在一起。”

阿牛心中奇怪,为什么丁原明明也牵挂师傅却嘴里又不肯承认?看来聪明的人想法实在比自己多太多了。他想起姬雪雁和曾山,于是问道:“可我们都走了,雪师侄女和曾师叔祖他们找不着我们怎么办?”

丁原笑道:“曾老头不是自诩方圆百里无所不知,我们的行动怎瞒得过他?他不过是故意睁一只眼闭一只眼罢了。至于雪儿要见不到我们自会去问曾老头,也不用担心。”

阿牛听丁原说的有理,心中一宽。

当下丁原道:“事不宜迟,你这就回去收拾一下,我们马上就走。”

阿牛“哦”了声,嘴巴动了几动却问道:“丁小哥,我能不能带上大黑,我怕它一个人待在家里没人陪会寂寞。”

丁原苦笑道:“我们是去找老道士和盛师兄的,可不是出去游山玩水,你带着它干什么?”

不过最终阿牛还是带上了大黑,他把大黑背在身后说这样就不会添累赘也不怕给走丢了。丁原见状哭笑不得,只好由得他去。

两人祭起仙剑,双双朝北而去,要到辽州找寻他们的师傅和师兄。谁知道这么一去,才从此激起天陆无数惊涛骇浪,演绎出“七剑耀九州”的一段神奇传说。

阿牛驾着沉金,丁原驭着雪原,但见周围云海翻滚,耳旁呼呼生风。也不晓得飞了多久,头顶心的日头渐渐朝西偏去,已是下午。

丁原冲阿牛叫道:“我们下去歇一歇,吃点东西喝些水,再瞧瞧到了什么地界,离辽州还有多远?”

阿牛应了,两人念动真言,体内真气徐徐回收,仙剑飞速见缓,朝下方的云层降了下去。

穿过云层丁原朝底下一打量,竟是山峦重叠,葱郁茫茫,也不晓得哪里有人烟?他曾经读过徐客的《天陆地理志》,晓得翠霞山位于中州西南面,与辽州当中隔着个燕州。

难不成这里是燕州的什么山脉所在?却不晓得是“白石山”还是“燕山”?而据说燕山剑派也是天陆七大门派之一,雄踞北方,与辽州的冰宫诸派水火不容,干戈数百年。

随着高度下降,阿牛望见在一处山坳里升起嫋嫋炊烟,连忙伸手指的叫道:“丁小哥快看,那儿好象有一个小镇子!”

丁原道:“我们就到那里去打探一下吧。”

两人在镇外收剑落下云头,却被几个镇民瞧见,皆以为是天上有神物降落。看有彩光经略,自是祥瑞之兆,无不赶忙赶到镇东的土地庙里烧香祷告,数日间原本冷清的土地庙香火顿时兴盛许多,连已得六位千金的知县老爷也亲来上香以求官运亨通,来年抱个大胖小子。

入得镇子,找到一个坐在自家门前晒太阳的老头问了才知:此镇名叫瓦窑,隶属汉州东边的衡城府怀水县,往西再有六百多里就是云林禅寺。那里可是天陆著名的佛门胜地,每年都有皇亲国戚,王公大臣不远千里从京城赶来朝拜,可比瓦窑镇的土地庙气派太多了。

不过让阿牛和丁原感兴趣的是那云林禅寺也是天陆七大剑派之一,虽说那些和尚多半用禅杖棍棒,把他们列在“剑派”里多少有点牵强,可千年以往都这么个叫法,也就没人多问。

云林禅寺与翠霞派一东一西,虽同是七派中的翘楚,不过行事风格上却大不相同。由于当朝天子诚心信佛,又将佛教列为国教之尊,云林禅寺更是御封的三大国寺之一,民间的声威排场可比翠霞派响亮许多。

因此云林禅寺的弟子遍布天下,隶下庙宇成千上百,广布佛法于九州。禅寺的方丈一心上人更被百姓许为万家生佛,这也是淡一真人不能比的。

这固然和佛兴道微有关,却和翠霞派素来低调作风亦不可分。不过在两家的仙法修为上却是各有胜长,难分轩轾。

丁原知道自己和阿牛御剑朝北的大方向没错,可由于半空里涛生云灭不辩南北,这才导致二人无意中偏离正轨,往西北去了。还好半路下来问一问,不然到了天黑只怕是要跑到天陆最西北的凉州了。

阿牛有丁原在身旁也不担心这个,反正丁原比自己聪明多了,有问题他自能解决。丁原看了看两旁街肆,问道:“阿牛,你有没带银两?”

阿牛道:“带了,师傅以前交代过我,说山下买东西吃饭都要花钱,所以下山要先备着银子。”

丁原心想总算老道士教了阿牛一点有用的东西,没让他忘带银子。抬头瞧见远处有一酒旗风高高挂起,上书“闻香知味”四字。那酒馆尽管不大,看起来也算干净,从里往外飘着一股酒菜浓香。

丁原道:“走,我们先到那家馆子里要些饭菜填了肚子再说。”

阿牛道:“丁小哥,我带了干粮和水,我们不如找个地方一边歇脚一边吃些干粮吧。听师傅说,山下的酒馆茶楼价钱都好贵,最好不要进去。”

丁原气道:“如今师傅不在你就听我的,我们既然带了银两为什么不到酒馆里好好吃上一顿?要是象你这么说,还带钱出来做什么?”

阿牛想想也是,于是从背后放下大黑,跟着丁原朝那酒馆走去。岂料跑的最快的竟是大黑,它的狗鼻子闻着肉味比什么都兴奋,嗷嗷两声就蹿进了铺子。

酒馆里过了中午生意甚是冷清,加上丁原、阿牛两人也不过五六个客人。丁原和阿牛拣了角落里一张僻静的桌子坐下,酒保上来送上茶水。他们两人都不喜饮酒,便随口点了几个炒菜和两碗米饭,待酒保跑进后堂阿牛朝丁原问道:“丁小哥,我们随便吃点包子面条赶快上路也就得了,干吗还要点这么多荤菜?”

丁原朝他翻了一眼,道:“要吃包子街边的摊上就有,来这就是点菜吃的。你不吃荤菜大黑也要跟着你吃素么?你看看大黑这些年都瘦成什么样了,和老鼠都差不多了。”阿牛只憨厚一笑,也不回答。

在两人旁边一桌上坐着一个面蒙轻纱的少女,一边用着简单的饭菜一边朝街上张望,眉宇紧缩似有重重心事。

她的衣着极为朴素,桌上摆着一个简单的行囊,背后却背了一把长剑,模样倒有三分古朴。丁原一瞥之下就已察觉这少女身怀不弱的修为,想来是同道中人。不过看人家郁郁寡欢,他也不愿叨扰。

阿牛“哦”了下不再吱声,丁原伸手一指对面空椅冲大黑道:“坐!”

大黑仿佛明白丁原意思,噌的跳上椅子半蹲着,摇头晃脑十足的人模狗样。

不一会饭菜上齐,两人一狗埋头大吃。丁原已有数年没尝过别人烹调得热气腾腾的荤菜,虽这小店厨子的手艺也不怎么高可吃到嘴里依然津津有味。大黑在对面吃的更是欢畅,一根骨头叼在嘴里也要嚼上半天,差点只剩下渣子。

正吃着,旁边一桌的少女已用完饭菜,起身拿起包裹便要离开,可娇躯刚刚站直,拿着包裹的手却停了下来,身子猛的一震,一双清澈的大眼朝酒馆门口瞧去。

原来不晓得什么时候门口多出了四个人,俱都是紫衣黑靴的魁梧大汉,把门口封的严严实实。

当先一个汉子五短身材,满脸横肉,嘴角生着一颗黑痣,腰里头插着一对镏银锤。他朝着那少女咯咯一笑,嘴角黑痣不住颤动道:“秦大小姐,你这般急急忙忙不晓得是要去哪里,可要我们兄弟四个送你一程?”

丁原心里微微一笑,用传音入密对阿牛说道:“找麻烦的人来了。”

阿牛点点头,朝那少女望去。此时店里的酒客见那四人来势汹汹,知道待会有一场争斗要起,纷纷悄然起身往后堂避让。可又舍不得放下这个热闹不看,都挤在后门口探着脑袋。

少女眼见四个大汉封死了自己去路,晓得今日无法善罢,愤然道:“你们天雷山庄未免欺人太甚,今日本姑娘就和你们拼个鱼死网破!”虽是这么说,她却明白自己的修为和这天雷四煞颇是不如,今日凶多吉少,念及家中缠绵床第生死未卜的爹爹,不禁眼中流露幽怨绝望之色。

却看的阿牛心中一动。这个傻小子也没如丁原那般早早运功双目透过轻纱将少女的容颜瞧个真切,但看见对方哀怨无助的眼神他却不晓得为什么心里老大不是滋味,生起了同情之心。

但就是这心中一动,又生出日后的多少风波!

第三集 牛犊初生 第三章 仗义

第三章仗义——

为首大汉哈哈一笑道:“好说好说,其实如小姐你这般如花似玉我等弟兄也真舍不得下重手伤你。只要你说出那小子的下落,我们天雷山庄找到正主自不会再为难你们父女。”

这大汉姓姚名战,早年曾投在凉州不老峰童峥老仙的门下做了个三代记名弟子,可惜行为屡屡失矩最终被逐出师门。在凉州和汉州游荡了几年,结交了齐劲、闵放和甘恒三人,于是臭味相投结成所谓的“四煞”。

后来还是因为作恶累累惊动了正道翘楚云林禅寺,这才投入天雷山庄以求庇护,成了大庄主“虎威生雷”雷威的座下四卫。

书中交代,天雷山庄位于汉州西北积石山,占地不下数千亩,门人仆从如云,乃汉州六大门派之一。大庄主雷威的表兄又是忘情宫四大长老之首的姜山,更是无人敢惹得。即便是云林禅寺亦不得不有所顾忌,约束门下弟子轻易不要踏入天雷山庄的地界,以免引起麻烦。

两月前雷威九十寿诞时从朋友处得了一把当年魔教护法邱任的成名异宝“血雷锥”,此宝为上古陨铁锻造,通身乌黑泛着血光,可千里掠人首级如探囊取物,飞腾时黑光一片,风雷动天,端的厉害。

雷威得了血雷锥顿时爱不释手,连晚上睡觉亦要摆在枕头另一边。可没过多久他便觉得血雷锥优则优矣,只是暴戾之气尚不够重,施展起来未免难以尽善尽美。

当下他便遣派山庄弟子护卫,自汉州各地府县偷偷掳掠来众多云英待嫁的少女,要以九十九名处女元阴用上百日修炼血雷锥,使其成为天下一等一的凶煞之器。谁晓得修炼了才没几日,一天深夜突有个三十多岁的汉子偷入山庄将被囚少女送上在庄外接应的马车尽数放跑。接着又连伤山庄数十护卫闯进雷威修炼的密室,借着雷威促不及防之机一剑劈了法坛,令他前功尽弃。

雷威又惊又怒更是万分的心疼,那血雷锥经此一劫不仅是前几日的功夫白费,更是大伤了元气,威力顿时折损过半。他当即驱动诸般异宝与那汉子大战一场,誓要将其剥皮剜心方得解气。

孰知那汉子的仙家修为竟尚在雷威之上,一口气连破他三道异宝,反伤了雷威一剑。好在山庄其他高手闻讯迅即赶来,合了七八人之力才堪堪敌住对方。最后雷威乘那汉子一个没留神,终以一记“摄魂钉”伤了对方。

“摄魂钉”亦是数十年前其表兄姜山送给雷威的一样护身毒器,由天地间八十一种绝毒之物炮制而成,雷威修炼多年威力自然非同凡响。但那汉子修为恁的深厚,竟压制住绝毒御剑突围而去,令雷威等人徒唤奈何。

再想追回被解救的少女,此刻更是不知所踪,雷威这才明白自己却是中了对方的缓兵之计。

经这么一闹腾,雷威可谓颜面大失,他横行七十多年又怎么能咽下这口气?经过几日查探,居然真让他查出那晚暗中安排马车接应的竟是衡城府关洛镖局的总镖头秦铁陕。

秦铁陕的祖父艺出翠霞派旁支青松观长松道长门下,出师后凭借身上过硬修为闯下了关洛镖局的偌大家业。传到秦铁陕这一代关洛镖局已是汉州三大镖局之一,通行天陆北方数州。

秦铁陕子承父业,为人豪爽侠义,在汉州颇具声望。他的膝下仅有一女秦柔,早年也曾跟随汉州华阳仙府府主止真子修炼十年,年纪虽小却也博得“素衣幽兰”的美名。

雷威闻知此事当下遣出座下高手由二庄主雷远率着到关洛镖局兴师问罪,要秦铁陕交出那个汉子的下落。

秦铁陕铁骨铮铮,老而弥坚怎肯就范?双方一场恶战下来终是天雷山庄的人占了上风,秦铁陕中了雷远的“虎电毒牙”不醒人事,镖局伙计也伤亡惨重。幸好是青松观与华阳仙府等汉州名门一起出面调停,雷远碍着众人的面子才答应宽限关洛镖局十日。如若十日之后秦铁陕再交不出人来,便叫关洛镖局玉石俱焚。

天雷山庄势大力粗,背后又有魔道三鼎之一的忘情宫撑腰,即使是青松观与华阳仙府也招惹不起。眼见那雷远率着一众人马坐镇衡城府,围困关洛镖局单等十日大限,而号称正道翘楚的云林禅寺却毫无动静,一场浩劫在所难免。

无可奈何之下青松观观主朽木真人写下亲笔书信要秦柔带上,偷偷逃出衡城府去往翠霞山求救,期望翠霞派能看在一脉连枝的份上施以援手,出面摆平这件事情。

可谁曾想秦柔才到了瓦窑镇就被雷威座下四煞拦住,有了酒馆一战。

见对方咄咄逼人,秦柔知道无法善了,暗自吸气稳一稳心神自背后拔出家传的“琴心古剑”横在胸前,一汪青光如水映在脸上,悲声道:“你们天雷山庄即要赶尽杀绝,我虽是弱女子却也要一死相拼!”

天雷四煞的老三闵放人最瘦小,用的是一对“紫煞鹰爪”,早年以风流自命,乃汉州地面上人人不齿的采花淫贼。他笑嘻嘻将腰间一对鹰爪套上,走到秦柔面前说道:“大小姐,既然你都这么说了,想来是不肯回头,那就让三爷我陪你亲近亲近!”

秦柔尽管不是官宦千金却也算得上名门闺秀,何曾遭受他人如此当面的轻薄,当下玉颊一阵晕红,又羞又怒一咬银牙低叱道:“无赖,我与你们拼了!”手中琴心古剑青光一闪,剑刃竟响起一阵清越如古筝般的轻鸣,直点闵放咽喉。

闵放嘿嘿一笑,嘴里继续放肆道:“秦大小姐,要亲近用你的小嘴就可,用剑嘛在下可不敢当。”他脚踩七星连环,侧身让过剑锋,紫煞鹰爪反扣秦柔双肩,端的快如闪电。

角落里的丁原听闵放言语污秽心中冷冷一哼,旁边的阿牛憨厚的面膛上也露出怒色,一对铁拳下意识紧紧攥起,用传音入密朝丁原问道:“丁小哥,我们要不要帮帮人家啊?”

丁原同样以传音入密回答道:“先别忙,那家伙还不是这姑娘的对手,不妨看看再说。”他只看了几眼,已经对秦柔与闵放的修为深浅大致明了。那闵放的修为大概刚到“入室”的境界,外家的功夫也算过的去,可也只能唬唬一般人而已,比翠霞派普通的“清”字辈弟子也差不了多少。

至于秦柔看的出修炼的是正宗仙家剑学,比之闵放要高出一筹。可惜用的剑法虽好,教的人却不怎样,许多地方使得并不得法,否则两三招就可以叫闵放去找阎王爷亲近亲近了。

果然那边几个照面下来,闵放已无起先的从容,被秦柔的长剑逼得步步后退,只有招架之功。四煞里的老二齐劲见状从身后抽出一杆铁戟,叫了声:“老三,我来助你!”拧身而上,铁戟横走扫向秦柔纤腰。

闵放见有人相助精神一振,双爪一式“搜肠刮肚”分取秦柔左右两肋。这四人在一起多年,彼此招式特长都了然于胸,虽没有什么刻意的合击阵法,但配合起来倒也颇得益彰。

就瞧寒光霍霍,两爪一戟杀到身前,秦柔临危不乱,右足点地娇小的身躯翩然飞旋,手里的琴心古剑化作一团碧涛“叮叮”两响拨开了鹰爪,又一侧身翻转躲过齐劲的铁戟。

阿牛忍不住“咦”了一声,连传音入密也忘了,惊异道:“是本门的碧澜三十六式!”

丁原心中诧异,自也看出秦柔方才用的那招“百转千流”正是翠霞派碧澜三十六式里的第二十七式,只是她怎么会使得,莫非这个少女与本门有什么渊源不成?

此念未及落下,就听门口的甘恒叫道:“夜长梦多,大家一起上!”挥出一把十字夺冲了上去。

丁原见四煞如此不顾脸面居然准备围攻一个少女,心头火起,指尖轻轻一弹,射出了石矶珠。那石矶珠原本灰乎乎与普通石弹毫无两样,但在丁原真气驱动下竟蓦然焕出一团五色的耀眼光华,划过一道美妙绝伦的弧线直射甘恒。

甘恒手中的十字夺正要锁向琴心古剑,不防一边罡风凌烈,一缕夺目的五彩光芒当胸射到。他也来不及多想,横过十字夺封了出去。

“叮”的一声,婴儿臂膀一般粗的十字夺竟被小小的石矶珠击得断裂成三截,甘恒虎口立时裂开,一股凌厉的真气破体而入震得他眼前一黑,朝后踉跄数步撞进姚战怀里。“噗”的一口鲜血漫天喷洒,手里剩下的一截十字夺颓然坠地,发出当啷脆响。

却见那石矶珠以绝强的劲力穿透十字夺钉入甘恒的左胸,又从背心化作一道弧光飞出,在空中兜了个圈子钻进丁原的袖口里消失不见,直如电光石火。

打斗立刻停了下来,所有目光都对准丁原。丁原石矶珠首次出手伤人,也没料到居然有此等威力,心中微微诧异又颇是欣喜。

那姚战抱着甘恒的身子见他两眼翻白,鲜血直流,不死也要躺上半年,不禁狠狠瞪着丁原。他有心上来动手,可见对方如此声势又有些踌躇,于是恨声道:“阁下好胆,竟敢伤我们天雷山庄的人,有种报上名字来!”

阿牛“腾”的站起,道:“报就报,他是我师弟丁原,我叫罗牛,都是翠霞派的弟子!”

他这话一出口,各方的反应顿是不同。丁原不由暗暗叫苦,他倒不是害怕什么天雷山庄找上门来。而是这次下山自己和阿牛都是偷着出门,要是传回到翠霞派的那些老道士耳朵里毕竟是个麻烦,说不准自己真要再陪曾老头在思悟洞里多待几年。

秦柔闻言却是又惊又喜,她绝处逢生已自庆幸,更没想到这救自己的人竟然就是要去求援的翠霞派门下。当下一对秋水柔波异彩连连,朝阿牛与丁原望去。

姚战等人又是另一番心情:他们弟兄四个原本十拿九稳要把秦柔捉了回去,不曾想半路杀出一个程咬金,出手即重伤了甘恒。自己抬出天雷山庄的名头想要吓一吓对方,那黑黑壮壮的少年却自报家门是翠霞派弟子,这下可就更加麻烦了。

可人在道上走头可断志气不可丢,姚战明晓得对面两个人自己招惹不起,只得壮着胆子放下硬话道:“翠霞派与天雷山庄一在中州一在汉州,从来两不相犯。我奉劝你们不要插手敝庄的事情,要不然就是我天雷山庄上下数千弟兄的死敌!”

阿牛毫不畏惧,一改平日好好先生的脾气,瞪眼道:“你们欺负人我就要管!”这话说的坠地有声,铿锵激昂,连躲在后堂的酒客伙计也在心里暗暗叫好。他们都是本地人,多少晓得天雷山庄的厉害,故此这喝彩也只敢叫在肚子里,可不敢喊出声来。

齐劲、闵放朝姚战左右一战,眼中凶光闪闪盯着丁、罗二人。姚战狞笑道:“好,我倒要看你怎么管?”说着腰间一对银锤在真气驱动之下仓朗一声飞出,化作两道银光在空中飞舞,“轰”的将屋顶砸了老大一个窟窿。

那银锤越舞越疾,在空中一化为二,二化为四,转眼但见漫天的银光闪耀,好不惊人。秦柔急忙呼道:“两位少侠小心,他要施展‘百雷轰顶’!”

丁原心头一动,果听见那银光里隐约有雷声隆隆,四下罡风刮起,桌椅盆碟尽被掀翻吹起。

姚战脸涨得血红,豆大汗珠劈里啪啦朝地上直砸,猛然大喝道:“疾!”呼的一声那点点银光挟着惊人的杀气当头朝丁原和阿牛轰落,后堂里响起一片惊呼。

阿牛站在原地也不见动,背后沉金古剑在罡风激荡里龙吟而出,在半空中隐约现出一条龙形,好生的威猛。那些银光顿时暗淡,竟被沉金古剑射出的光华尽数消融,化为乌有。

就听“当当”两声,银锤在空中被仙剑一截为四,成了四块银疙瘩重重砸落在地上,轰出数尺深的坑来。

“铿”的清响,沉金剑自动归入鞘中,屋里罡风顿灭,光芒尽消,惟剩下一摊的狼籍和头顶偌大的窟窿。

一式翠霞派的“腾龙剑诀”在阿牛使来举重若轻,瞬时灭了姚战气焰。

姚战“哇”的喷出一口血来,脸上血色尽失,神情委顿再无刚才的凶悍之气。旁边的闵放赶紧扶住他叫道:“大哥!”

姚战朝地上的银锤瞅了眼,惨然笑道:“阁下好功夫!老子学艺不精,怨不得旁人,今日的梁子我们算是结下了。青山不改,绿水长流,我们后会有期!”说罢在闵放的搀扶底下趔趄着朝门外走去。

丁原对阿牛道:“你就打算这么放他们走?”

阿牛一怔,问道:“要不怎的?”

丁原微微一笑道:“他们受此惨败心中定然怨恨,来日不敢找我们算帐,却把怒气撒在那秦姑娘身上怎么办?”

阿牛闻言立刻冲着四煞叫道:“且慢!”

姚战已走到门口,听的阿牛一叫身子一震回转过来道:“阁下莫非想赶尽杀绝,留下我们兄弟四个?”

阿牛摇头大声道:“你误会了,我是想告诉你们我叫罗牛,是翠霞派淡言真人的徒弟,伤人毁宝的是我,你们要报仇只管到翠霞山紫竹轩找我就是,可不准迁怒那位秦小姐。”

他嗓门洪亮,怕大街另一头也能听见。姚战心头松了口气,嘿嘿一笑道:“好,我们四兄弟记着便是!”狠狠瞪了秦柔一眼,和他三个弟兄去了。

丁原心中暗笑,那天雷四煞虽在当地也算凶名卓著的人物,可就是借他们四百个胆子也不敢上翠霞山找茬。阿牛是等不着这几个家伙了。

秦柔着实没想到这件事情居然会有如此结局,又是欣喜又是感激,向阿牛与丁原盈盈拜倒道:“多谢两位搭救之恩,我只怕今日也难以为报啦。”

阿牛顿时手足无措,红着脸不晓得该如何是好,全无方才的威风。还是丁原微笑道:“小姐千万不要客气,说起来我们也算同门,拔刀相助也是应该的。我们还是坐下来说话。”

说来奇怪,秦柔这才注意到酒馆所有的桌椅早碎裂一地,但阿牛与丁原这一桌却好端端的摆着,连桌上的碟子也没缺半个角。她心里不禁对丁原、阿牛的修为更是钦佩,原本漆黑的眼前忽然多了一线光亮。

三人刚重新入座,那掌柜却招呼着酒保端上几碟刚炒的热菜。阿牛见状赶紧道:“掌柜的,你搞错了,我们没点这几个菜。”

掌柜的满是笑容,道:“没搞错,这几个菜是我送的,不收你们的钱。”

阿牛奇怪道:“我们把这里打的乱七八糟,你不叫我们赔钱反倒送菜过来,这是什么道理?”

掌柜的笑呵呵道:“你们师兄弟把那天雷四煞揍的那么狼狈,可算为大伙出了口恶气。他们天雷山庄的人个个如凶神恶煞,连官府和云林禅寺的和尚们也不敢惹,谁想也有今天?就冲这个我也该敬你们!再说秦大小姐和秦老爷子是大大的善人,我们衡城府的老百姓哪个不晓得?你们救了秦小姐,小的再怎么着也该做几个好菜送上!”

阿牛红着脸双手乱摇道:“这怎么敢当,这怎么敢当?”

掌柜的见阿牛有如此神仙修为,为人却又平易近人,不由大生好感,笑呵呵的去了。他的生意是不做了,一边招呼酒保收拾屋子一边和那些酒客路人大肆吹嘘刚才的一战,直似是他打跑了四煞。

掌柜刚走,秦柔又拜倒在桌前,哀婉道:“请两位公子仗义襄助,救救我关洛镖局上下百多口人命!”

阿牛给吓了一跳,没坐稳当的屁股如被火烤一般抬起,急忙道:“你怎么又拜了呢,有话我们好好说。”

丁原伸手虚按,凌空发出一道真气将秦柔轻轻扶起,道:“关洛镖局百口人命是怎么一回事,你不妨慢慢说来。”

秦柔一省,从贴衣香囊里取出朽木真人的书信双手交在丁原手上。丁原略略一扫已明大概,阿牛在一边探着头也看过一遍。

阿牛怒道:“这天雷山庄也忒霸道了!小姐放心,这事我阿牛一定要帮忙。”

丁原神色不动,问道:“秦镖头是否认得那个蒙面汉子?为何出了这么大的事情,他本人却不见了踪影?”

秦柔四下打量几眼,看见周围已无闲人才压低声音摇头道:“丁公子千万不要误会,盛大叔是好人,他必定是有要事才不能 ”

丁原心中一动,暗想不会真那么巧吧?于是继续问道:“小姐可晓得这位盛大叔的来历?”

秦柔想了想道:“七年前我爹爹曾经丢失了三十万两的镖银,后来是盛大叔夜闯连云窟,诛杀了连云三鬼才将镖银夺了回来。我爹爹千恩万谢要为盛大叔立长生牌他却说什么也不肯,只说自己姓盛,还要我们万万不可将他的事情传了出去引起麻烦。”

丁原有些失望的道:“这么说连你们父女也不晓得他的真实身份?”

秦柔点点头道:“大约二十多天前,盛大叔一日深夜突然悄悄来见我爹爹,说要请他帮忙雇些马车。我爹爹明知有危险也答应下来,数日后便和盛大叔联手从天雷山庄救下了数十个少女。完事后盛大叔又来找过我们一趟,说身负剧毒要找一种名叫‘回生草’的灵药医治,暂时要消失一段时间。他劝我爹爹赶紧关了镖局避一避风头,可我爹爹终究舍不得偌大的祖业,又以为行事机密不会叫天雷山庄的人抓到把柄所以没听盛大叔的劝告。这才引来了灭门的祸事。”

丁原与阿牛对望一眼,已能确定秦柔口中所说的盛大叔九成就是盛年


第三集 牛犊初生 第四章 义愤

第四章义愤——

这真是踏破铁鞋无觅处,得来全不费功夫。

原本是出于一时义愤救了秦柔,不想却从她的口中探听到盛年的消息。丁原按奈欣喜,问道:“秦小姐,可否麻烦你将那位盛大叔的容貌为我们形容一下?”

秦柔有点奇怪,不晓得丁原为何对盛大叔这般感兴趣?可一来对方是救命恩人,又是名门子弟,谅不会不利于自己和盛大叔,于是回答道:“盛大叔看上去大约三十多岁,身材十分的高大魁梧。他满脸的络腮胡子,又硬又密,天庭饱满,浓眉大眼,鼻直口方,甚的威武──”

秦柔刚说了一半,阿牛已忍不住叫道:“不错,就是──哎呦!”却是桌子底下丁原狠狠踹了他一脚。阿牛吃疼不解望着丁原,丁原没好气的用传音入密道:“盛师兄如此隐匿行踪身份必定有原由,先不要说破。”

阿牛恍然大悟,不好意思的挠挠脑袋。又见秦柔正怔怔瞧着自己和丁原,赶忙道:“没什么,我不认得那个盛大叔的。”

这么一说比什么都不说都糟,好在秦柔知书达理,晓得阿牛必有隐情不能相告,当下羞涩一笑也不追问。

丁原头大十分,心想阿牛这个憨直的生性将来不晓得要吃多少亏?他却不知道,阿牛自幼生活在紫竹轩,从未品尝过人间险恶,故此才这般的淳朴厚道。但为人却并非真的是傻瓜,不然也不可能成为剑会的前八。更难得的是那份淡泊心态令其荣辱不惊,贵贱自宜,这却是丁原及不上的地方。

丁原岔开话题问道:“那么秦小姐可否知道这位盛大叔如今的下落?”

秦柔犹豫片刻,虽有轻纱遮面也被丁原瞧个真切,徐徐一摇头说道:“我也不晓得,盛大叔如神龙见首不见尾,每次都是他自己露面来找我们。”

丁原察言观色,明白秦柔必然有隐瞒,这也难怪,毕竟自己和她萍水相逢,不能完全互相信任。自己不是也瞒起了盛年的来历么?

阿牛道:“丁小哥,我们还是赶快帮秦小姐和秦老爷子打跑天雷山庄的人再说吧,要去迟了说不定就有人遭殃了。”

丁原心中盘算一下时间,衡城府距此并不算远,从四煞的身手来看,天雷山庄似乎也没什么大不了的,顺利的话今晚就可以摆平那些家伙。当下将书信还给秦柔道:“你先收着这信,若我们解决不了你回头再上翠霞山求救也不迟。”

秦柔喜道:“多谢两位公子,我这就再为两位备上快马,天黑前就可赶回衡城府。”

丁原笑道:“何必如此麻烦,你只管跟我们走就是。”

阿牛见秦柔有些疑惑,于是小声道:“我们可以用御剑术,百八十里的路程转眼就到,比马可快多了。”然后咳嗽一声道:“还有一件事情请你帮忙。”

秦柔不解问道:“什么事?”

阿牛憋了半天才道:“你叫我阿牛就成,千万别再公子公子的啦。”

秦柔嫣然一笑直比幽兰盛放,说道:“我记下啦,罗公子。”

当下秦柔执意付了酒钱,三人到得镇外僻静无人处,阿牛与丁原双双祭起仙剑,又阿牛带着秦柔直奔衡城府。

云雾缭绕里阿牛催动沉金古剑,右手小心翼翼的搀扶着秦柔纤细滑腻的柔指,即怕用力太过唐突佳人,又担心抓的不牢让人家坠了下去。一颗心在胸口扑腾腾直跳,以往斗剑也没这么紧张过。

他从懂事起就和淡言真人独居紫竹轩,周围熟悉的人都是男子,和陌生女子说两句话都要脸红。后来有了姬雪雁情况稍微好点,可除了她之外自己也没机会再和其他的女子说话啊。

没想到第一回下山就碰见了秦柔,方才在酒馆里阿牛见她无助柔弱,楚楚动人的模样心中就没来由的猛跳。虽然说出手相助是基于一时义愤,可私下里也蒙懵懂懂觉得能让秦柔开心实在是件很美妙的事情。

许是丁原看破阿牛的心思,居然要他带着秦柔飞驰,秦柔虽有些害羞但一来心忧老父,再则见阿牛憨憨神态不会是个登徒子,于是含羞默允。倒是阿牛推了半天又哪里斗的过丁原,好说歹说还是他接下了这份美差。

眼见佳人就在身畔,阿牛只觉两耳滚烫,看都不敢看秦柔一眼。可那淡淡的处子幽香近在咫尺,云鬓被风吹拂扫在脸上,又怎能无睹?

丁原跟在身侧,也是头一回见着阿牛如此窘迫的样子,不由心里好笑。他注意着方位速度,以免错过衡城府。如若这个时候要开阿牛领路,多半是要飞到爪哇国去了。

百多里路以御剑之术瞬即就到,三人在衡城府外的一处密林里收了仙剑,由秦柔领着进城。

阿牛松来秦柔手时才长长出了口大气,可望着她的背影又不觉有点怅然。丁原从后走来拍拍阿牛肩膀道:“别发呆了,走吧。”

阿牛“哦”了声才似从梦里醒来,跟上秦柔脚步走出密林,心头却不断回味刚才的一幕,如同灌满蜜糖一般甜丝丝。

衡城府为汉州通衢要道,地处衡水与汉水汇流口上,人口稠密,商贸兴盛。阿牛也是第一次看见偌大一座城市,走在街上看什么都新鲜。如果不是丁原拽着,他险险就被流莺拉进了红楼。

大黑一点也不怕生,跟在阿牛身后兴奋的左右张望,不停摇晃尾巴,见了顺眼的不顺眼的都要叫唤两声。

秦柔轻车熟路领着丁原、阿牛穿街绕巷到了一个冷清的胡同口停下,回头道:“对面就是我家,门口有几个天雷山庄的护卫把守,早上我是翻墙才逃出来的。”

丁原靠着墙角,朝对面瞧了眼。只见“关洛镖局”的黑底金字大匾还挂在正门上,朱红的大门紧闭,有四个大汉分立在两旁。门口还有一对石头狮子,可惜其中一个已掉了半边脑袋,未免不雅。

秦柔低声解释道:“这几日雷远率着天雷山庄的三十多人就住在镖局的后院,却将镖局的男女老少尽皆赶到柴房茅屋中。他们封死了所有出口,连下人出门买菜也需有人跟着。”

阿牛疑惑道:“他们弄出偌大的动静,官府也不管么?”

秦柔苦涩的笑道:“衙门哪里敢管这些人?只要不是杀官造反,知府大人闭着眼睛也就蒙混过去。何况镖局也没有报官,官府更乐得不理。”

丁原自然明白秦柔所说的道理,冷哼道:“少了官府的麻烦更好,我们先偷偷进镖局将令尊他们保护起来,以免动手时投鼠忌器。”

秦柔点头道:“两位公子请随我来。”他们从另一巷口穿过大街,绕到镖局左首的一处僻静围墙边,秦柔道:“早晨我便是从这里逃出来的。”

这围墙虽有两人多高,却丝毫为难不住他们三个。丁原当先开道,阿牛殿后轻而易举的进了镖局。围墙里面是一个无人的院落,秦柔解释说这里原本是库房,现在也无人看着了。

凭借丁原、阿牛的敏锐感应,自可先一步避过其他人,悄然在秦柔的引导底下来到靠近后门的一处院落。这里一边是牲口棚,一边是柴房和堆放旧物的仓库,院当中坐着两个黑衣汉子不问可知是天雷山庄的人。

丁原好似一阵清风欺身而上,没等两人发觉已左右开弓击昏了他们,竟未发出半点声响。秦柔从花丛后面起身,奔到最里间的柴房门口伸手轻轻扣门,就听里面一个警觉的男子声音问道:“谁?”

秦柔抑制心头激动,低声道:“是我,尚大叔,快开门!”

柴门迅速打开,秦柔一闪而入,跟着丁原一手提着一个护卫进来,最后是阿牛和大黑。柴门“啪”的关上,屋子里顿时陷入一片幽暗之中,惟有地上的一盏油灯发着微亮。丁原这才注意这柴房上下前后连扇窗都没有,空气十分的浑浊难闻。

柴房里除了柴火就是人,二十多人里却有大半躺在地上,有骨断筋折,有伤口溢血,模样甚是狼狈。这许多人警惕的目光注视在自己与阿牛身上,也叫丁原有些不自在。

关门的男子四十多岁,身材消瘦,难得一件白衣在此环境中也一尘不染,犹如崭新。他的双目细长,神情稳重,先朝丁原与阿牛望了眼才问道:“柔侄女,你怎的这么快便回来了,这两位公子又是谁?”

“这两位是翠霞派的丁公子和罗公子,便是他们在半道上从天雷四煞的手中救了我。”秦柔说着又向丁原、阿牛介绍道:“这位是我们镖局的副总镖头尚志尚大叔。”

尚志闻言一抱拳道:“多谢两位公子救了我侄女,尚某感同身受。”他的语气十分诚恳真挚,令丁原、阿牛平添几分好感。秦柔先简单把中午的遭遇和尚志说了,又关切的问道:“尚大叔,我爹醒了没有?”

尚志目光一黯,摇头道:“还是老样子,早上朽木真人为总镖头换了一贴药,可依旧不见好转。”

秦柔走了过去,落脚需得小心翼翼,以免踏到别人身上。借着昏黄的油灯,秦柔瞧见秦铁陕双目紧闭,面色发黑昏睡在草席上。肋下的伤口用纱巾裹着渗出墨色的血水,原本红润的脸膛此刻已憔悴的不成人形,即使是在睡梦里依然受着伤痛的折磨。

秦柔跪倒在父亲身前,轻轻唤了声“爹”却晓得他根本不能听闻,想到悲处珍珠般的泪水潸然滴落,打湿了身上衣裳。忽然旁边伸出一只大手,默默递过一条褚色丝巾,却是阿牛。


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