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《搜 神 篇》

马荣成

楔子

汗,一滴一滴地自他的额角流下。
少年正在匆忙赶路,赶得好不辛苦,然而脚下所踏着的路,也不知是否他应该要踏的归途?
纵然渺无方向,脚仍是一直向前,一直向前,犹如一头孤魂野鬼。
身前身后,尽是杂沓的影儿,影影绰绰;少年瞧真一点,只见影儿尽是愁眉不展的百姓,像在逃难……
逃难?
逃往哪?
少年极目一望,却见这些人原来并不是在逃难,而是在轮候……
他在不知何去何从之下,六神无主地步近这班在轮候着的人群。
但见人群整齐地排列,严如一条巨龙,蜿蜒也有数里,为何竟有这样多的人在轮候?他们在等些什么?
轮候的群众中,一个年逾古稀、牵着一个六岁男孙的老公公瞥见这少年一脸疑惑,不禁慈和的道:
“少年人,你呆站在这里干啥?快到人群后排轮吧!”
那个孩子也睁着一对大眼睛道:
“是呀!否则天色一黑,便要饿着肚子再等明天了。”
少年犹不解问:
“老公公,你们……在轮些什么?”
老公公有点失笑,道:
“米粮呀!我们全是灾民,你不是本土人?”
少年摇了摇头、恍恍惚惚的道:
“我……我不知道自己是哪儿的人。”
老公公又问:
“那你叫什么名字?”
少年双目立时又泛起一片迷惘,答:
“我……我连自己的名字也记不起来了。”
此语一出,人群中顿传出不少窃窃私语,毕竟老公公年纪较长,早知道是什么回事,叹道。
“唉,又是一个可怜的孩子,准是给洪水吓坏了。少年人,你饿不饿?”
少年脸色乍红,并役有答,不过他的肚子却“咕咕”作响,替他回答。
“真可怜!”公公从怀中掏出一个干枯不堪的馒头,递给少年道:
“孩子,先吃了再说吧!”
“谢谢老公公!”少年连忙接过,毫不考虑便大口大口吃起来,可知饿了不少时日。
那个男孩在老公公耳边悄悄道:
“爷爷,那是我们惟一的馒头啊!给了他,我们今晚……”
老公公道:
“小定,别这样说!他想必与父母失散了,又记不起自己是谁,好可怜呀!而且大家也是穷人,好应守望相助,我们也快要轮到米粮了,不用担心……”
话虽然如此说,可是那个小定还是紧紧盯着少年在吃着的馒头,猛吞口涎。
少年仅吃了一半,眼角瞟着他,忽然竟不再吃,把余下半边馒头还给老公公,道:
“老公公,谢谢你!我饿得……太久了,一时间吃不下去……”
是吗?那有这个道理?他分明是不忍心再吃。
小定听见他如此说,喜形于色,连忙代他爷爷接下了。一边还欣赏着那留有半边齿痕的馒头,他以为他会把这惟一的吃掉,谁知竟又不吃,不期然异常快乐地对他的爷爷说:
“爷爷,嘻嘻,瞧!还有半边呢!今晚小定决定不吃,用来孝敬爷爷!”
原来这孩子如此紧张这半边馒头,只为一点孝心,真是难得……
少年双目不禁有点濡湿,很后悔适才吃了他那半边馒头。
少年帮意岔开话题,问那老公公道。
“老公公,你说……大家在轮候着米粮,这些米粮……卖多少银两?”
老公公微微一笑,答:
“这些米粮不用银两来买的。”
“不用银两?”少年道:
“竟有……这样便宜的事?是谁……这样慷慨?!”
老公公道:
“是当今一代大帮天下会雄霸的第二弟子一步惊云!”
“是啊!自从发生水灾之后,步惊云便遣送乐山官府一百万两,给他们购粮食和药给我们这些贫苦大众啊!”那个仍在拿着半边馒头的小定一听见步惊云三个字,旋即兴奋地抢着道。
其他在轮候着的灾民甫听步惊云的名字,不展的愁容露出了笑容,齐道:
“不错!步惊云是我们的大恩人哩!”
“步惊云?”少年乍听这三个字,只觉心头一阵颤动,可是想了又想,犹理不出半点头绪来。
这三个字,似乎在他空白的脑海里曾占着一个角落。然而,迷茫地,他始终找不着半点蛛丝马迹;那些很久很久以前的记忆,仿佛“下落不明”。
那个小定仍在手舞足蹈、眉飞色舞的道:
“依我想,步惊云一定十分高大威猛,经常行侠仗义,我真想见一见他啊……”
“啊”字刚刚出口,突然又听小定再次“啊”的一声;原来他手中的馒头,倏地给人一腿踢飞,滚到地上,染满了砂尘。
把馒头踢飞的是一个高瘦、作商贾打扮的人,他身后正站着两个剽悍随从。
小定服见馒头下地,情急高呼:
“啊,我给爷爷吃的馒头啊……”
虽是半边蒙污的馒头,然而在饥寒交逼的境地,小定还是赶忙想抬回来再洗干净,可是正抢前俯身,刚把馒头拾回刹那,赫地,那个高瘦的男人一腿踩在他紧握馒头的小手上,“咯嘞”一声,小手和馒头似要一同被踩扁当场。
“哇!”小定痛得高叫起来,老伯也即时惊呼:
“小定!”
急忙跪在那个高瘦的男人跟前,“咚咚咚”的叩了数个响头,乞求道:
“柳老爷,求求你……放过我孙儿吧!”
这个高瘦汉子原来唤作“柳坚”,本居于乐山未受水淹的“昌平镇”;他原是一名土豪的师爷,乐山一带无人不识;后来不知为何时来运转,顿摇身一变为暴发户。
柳坚一脚踩着小定的手,一副不可一世的暴发户咀脸,犹在气定神闲的笑道:
“谁叫你孙儿这样崇拜那个什么步惊云呢?哼!那个家伙算是什么狗东西?”
小定已痛得大汗淋漓,但听他如此侮辱自己崇拜的人物,仍倔强地、天真地驳道:
“呸!步惊云是我们的大恩人,并不是……什么狗东西!”
柳坚狞笑着:
“嘿嘿,真是无知而又痴呆的孩子,你道这个步惊云为何捐助你们?他只是藉此增加声势,沽名钓誉吧了!”
沽名钓誉?是吗?他自己又为这次天灾干过什么?还不是只懂得出口伤人?
说话之间,柳坚的脚始终踏着小定的手,眼看他的小手快给踩扁了。
一旁的村民全都碍于他是恶霸,不敢干预;只有少年人见此面色一变,正要扑前,却给柳坚两名手下使力擒住。
少年人虽记不起自己是谁,但仍能分辨事非,眼见这个唤作柳坚的人中渣滓如此虐弄小孩,他咬着虎恨恨道:
“废物!自己发了财……却不立品,不好好……捐助灾民,反而不甘看见……别人捐助,这样的小人,一定会有人惩戒你!”
柳坚间言脸色一阵铁青,因为少年说正了他那颗小人之心。
可是他忽又化青为笑,道:
“呵呵!少年人,你竟对本大爷如此说话,真勇敢呢!大爷一定会对你好好整治,不过在整治你前,也须向你解释一下,到底本大爷家财百万,为何也不捐助一文啊!”
少年人狠狠的瞪着他,没再搭腔。
柳坚道:
“其实啊!本大爷最信因果了!正所谓种善因得善果,富贵贫贱,全因自己一手造成。本大爷能会享富贵,兼且逃过水灾大难;当然因为我是大大的好人了……”
他说着一指那些正饿得有气无力的村民,高声道:
“相反来说,这些灾民所以遇上水灾,只因他们根本就是坏人,既是坏人,便得要承受恶果,有此报应真是大开眼,而我啊……”
他歪着咀角向少年邪邪一笑,道:
“我既是好人,便绝不会捐助坏人的了!少年人,你明白没有?哈哈……”
柳坚说罢顿纵声狂笑,两名手下也附和地大笑起来。
他仍然未有移开正踏在小定手上的脚,那个老公公依旧在声声“柳老爷”的跪地求饶,少年勃然变色道:
“嘿,你这样……歪曲天理,草菅人命,难道……这些人便没有娘亲吗?别忘记!你也是由你娘亲所生的!”
柳坚想了想,笑道:
“是啊!我差点把我娘亲也忘了!年前我把她赶出街头,不知她可有饿死呢?”
说着又再高声大笑。
“畜生!”少年人恨得咬牙切齿,可惜被两名手下制着,动弹不得。
柳坚看着他咬牙切齿的样子,感到畅快极了,索性变本加厉,踩着小定手儿的脚更用力了,小定立时痛得一声惨叫。
柳坚道:
“骨头折了尚可驳,踩扁了便无药可救,这只小手是废定了!我最喜欢看见坏人受尽折磨,少年人,我知道若我把他的手废了,你一定很痛心的,是不是?”
他这个问题根本并不预算少年会答,他只是一边说一边脚上加劲。
此时那些灾民瞧着也觉心中不忍,有些人壮着胆子道:
“柳老爷,求求你……高抬贵手吧!毕竟小定还是个……孩子……”
柳坚反唇相稽:
“哼!你们装什么慈悲?他手废了与你们何干?他若因此而死,少了一个废物与你们争吃,岂非更好?哈……”
灾民即时嘴声,柳坚又再拼命使劲,誓要把小定的手踩扁不可。
“柳老爷!不……”那老公公仍在哀求,老泪纵横,更突然一手紧抱柳坚的腿,柳坚一怒之下大脚一伸,当场把老公公蹬开,老公公脑袋随即撞到一块大石之上,“噗”的一声,当场脑浆迸射,死了!
“爷爷!”小定眼见爷爷死了,急忙放声惊呼!
柳坚见自己错脚弄出人命,也是一愕,连忙缩腿,小定立时强忍痛楚,乘势扑向他的爷爷,拼命摇幌着他,哭着呐喊:
“爷爷,你不要死啊!小定还有半边馒头要给你吃啊!爷爷!你答答小定啊……”
他慌乱地把自己那只血肉模糊的小手递到他的爷爷面前,那半个馒头早已变为一团泥浆般黏着他血淋淋的手,情况异常惨厉,可是,他的爷爷已永不会答他了。
柳坚一步一步的向后退,也许他亦未料到会酿成惨剧;这种小人,平素不帮同胞,只会欺压同胞,到了这个时候、也只会畏罪潜逃……
然而就在他刚退出一丈之际,霍地,身后竟有一个冰冷的声音道:
“你,这畜生。”
柳坚枪惶回头一看,只见适才被其手下擒着的少年,此刻不知如何竟已站在他的身后。
最令他意料不到的是,少年足畔,竟倒卧着他两名剽悍的手下。
他不知于何时把他俩击倒了,他居然有这样的力量?
此刻,眼前少年像是换了个人似的,他仿佛蓦然充满了一股突如其来的力量,一股——
杀人的力量!
他的眼神,也变得异常冰冷。
就像是——
“死神”的眼神!
一个为天地履行因果的死神!
柳坚看着少年森冷的双目,竟感到一阵浓烈的死亡气息向自己直罩,双腿登时一软,尿也给撒了出来,他不知何故会这样的害怕,不由自主地哀求道:
“别……别杀我!我……知错了……”
少年静静的看着老公公爆开的脑袋,木无表情的道:
“世上,并没有知错这一回事,我早已没有原谅你的意思了。”
他冷冷的盯着柳坚,只说出了一句公平的判决:
“你,绝对该下地狱!”
接着,拳影一动!
“蓬”的一声,一团东西自柳坚的体内飞出,跌到地上。
那团东西仍在有规律地跳动,灾民定睛一看,尽皆哗然。
这团物体,赫然是柳坚的肠脏,和他那颗小人之心!
鲜血遍地,混和了老公公的脑浆,也混和了小定的哭声,终于把少年人悠悠的唤醒过来,他眼中的冷意,居然又出奇的消失。
他的目光又回复一片迷惘,比适才更迷惘……
他如梦初醒,茫然地瞪着自己那个染满了血、如铁铸一般的拳头,茫然地瞪着惊悸的灾民,似犹不知适才发生何事,骇然问灾民道:
“我……我是谁?”
没有人知道他是谁,故没有人敢答。
“我……为何会有……这样的……力量?”
始终没有回答,只有小定强忍身心痛楚的声音在哭嚷着:
“铁拳哥哥……你……快走啊!否则……官府来了,就走不了……哪……”
其他灾民也齐声叫道:
“是呀!快走!别要为杀掉这一条狗而被斩首啊!”
少年一时间只感惶然失措。
然而在众人热心催促之下,他惟有发足狂奔。
他如同一头被天贬滴的魔,失掉三魂七魄,迷糊地、盲目地向前乱闯。
没有身分,也没有过去!
可惜,迎面而来的却并非平坦的康壮大道,而是他那无法预知的未来。
哀艳的未来。
那是一个满布参天古树的山。
故此,在那山的深处,终年都只有可以屈指细数的几丝阳光,且还时常弥漫着一层诡异的浓雾。
也间会响起一阵不知从何方传来的女子歌声:
“不会说话的婴儿呀……”
“人生旅程是如此的漫长,自你踏上旅途之始,父母便对你关怀备致……”
“父母对你的深恩,又岂止米饭这些?”
“故你切不可忘却……”
“父母之恩……”
如泣如诉的歌声,苍凉而带着无限空虚寂寞,就像一个遭子女遗弃街头的苦命妇人,诉说着自己养儿育女的悔恨心曲……
在满山浓雾当中,一条人影正在失魂落魄的跑,正是那个记不起自己是谁的少年!
他不知为何依旧在跑,也许是因为仍染在手上的血迹,他想忘掉这滩血迹,忘掉适才所发生的可怕事。
然而他异常狼狈,踉踉跄跄便仆跌地上,一直向前翻滚……
直至翻至一双脚前方止。
这双脚并不是一双人脚,这双脚是石造的。
少年怆惶抬首一望,只见自己已滚至一尊与人齐高的石像前。
那是一尊女性的神像,神像上还刻着四个触目惊心的字——
“鬼子神母”!
“神母”!
神像的脸客流露着一丝诡异微笑,暖昧而阴森,令人一看即不寒而栗。
这个人迹罕至的深山,为何会出现如此的一尊神像?
少年并不勉强自己要找出答案,他只是急忙站起来再欲前走!
就在此时,静寂的空间忽地响起了一个迷离的声音:
“孩子,此路只往西湖,别再前走。”
声音似近还远,少年惑然地环顾四周,并不见任何人影,仅得这尊神像。
“谁?谁在说话?”少年大叫。
那声音并没答他,只继续道。
“西湖,并不是你该去的地方,要寻回以往的记忆,你身后还有十条路……”
少年闻言立即转身,定神看个清楚,赫见浓雾深处,依稀有十条分岔的路。
声音又道:
“这些,才是你该走的路。”
这声音为何要阻止他往西湖?是否,在西湖的彼方,正有一件事情在等待着他?
抑或,一个人在等待着他?
前路虽然迷蒙渺茫,然而少年却并没有踏上这十条路任何一条,他反而继续向前走!
声音异常讶异,问:
“孩子,你不想……寻回以往的记忆?你不想寻回父母之恩?”
少年猛然回首道:
“不!我已经感觉到,我的前身一定是个根可怕的人,拥有着很可怕的力量,我不想再重蹈覆辙……”
他迷惆地凝视前方,续道:
“我只想……”
“理过今生!”
说着不再受声音迷惑,坚决前去。
空洞而死静的树林内,又再悠悠响起了一阵悲哀的歌声:
“不会说话的婴儿呀……”
“你为何偏要如斯狠心,忘却父母深恩……”
“忘却杀父之仇……”



第一章


假如,她还没有死去的话,算起来,今年也该有一千一百岁了。
她与一般贤娴淑德的女子没有两样,惟一不同的是一一
她不是人。
她,姓“白”,名“素贞”,是一条在杭州西湖底下修炼了千年的白蛇。
她还另有一个姊妹。
一条修炼了五百年的青蛇,唤作一一“小青”。
两条蛇情如姊妹,一直不间世事,与世无争,可是
忽然有一天,白蛇素贞厌倦了妖精那种枯燥乏味的修炼生涯,她,动了凡心。
她摇身幻变为一绝艳美女,矢志要找一个好男人以托终生;而小青因要追随姐姐,也变作一俏丽少女,伴她一起往寻有情郎去。
终于,二人在杭州西湖畔邂逅了父母双亡、寄居亲友篱下、受尽白眼的翩翩美少年——“许仙”!
一个纯真的初生之犊,与一条拥有千年道行的白蛇,旋即一见钟情,火热缠绵;这只痴心的蛇妖,还帮助许仙开了一间药铺,令他跃升为小老板,不用再受亲友讪笑。
小青一直皆在冷眼旁观,并劝她别太沉迷,然而为了他,白素贞无视一切!
她爱他,理所当然地全部付出,她要把他一手提携!
一人一蛇本可相安无事地维缮下去,可惜……
一日.一个号称“法海”的高僧路过许宅,硬指白素贞是妖物,并游说许仙助其伏妖。
许仙半信半疑,向白素贞多番探问,始终渺无头绪。
到后来,法海坚决不容妖凡相恋,把许仙掳拄镇江“金山寺”。
金山寺地形险峻,白素贞知悉后当场大急,便偕小青一起往救许仙,期间当然遇上不少阻挠,险死还生,且还诞下一子——“许仕林”。
最后,白素贞把持心中无坚不摧的爱,排除万难,救出许仙。
满以为可再与许仙相宿相栖,诅料就在她与小青、许仙归家途中,脑后突遭重击,她大惊回首,只见击头之物赫然是集天地灵气而成的法器“盂钵”,而手持盂钵的人,竟是她拼互相救的——
“许仙”!
与此同时,法海亦摹地现身;原来他早在金山寺内已说服了许仙,许仙亦感妖凡难以久恋,竟忘恩负义地接受了法海给他的盂钵,依计偷袭素贞。
素贞简直不敢相信,兼且为救许仙,与小青已耗掉不少真元;遂一把推开小青,让她逃走,而她自己最终亦为盂钵所收,更被法海囚于“雷峰塔”下。
此事以后,许仙当然得回由素贞所出的儿子许仕林,并续弦再娶,继续“繁殖后代”,开枝散叶。
至于法海,为防走脱的小青会赴雷峰塔营救白蛇,遂以其法力于塔底下了封印,好让白素贞生生世世在雷峰塔下,永不超生……
雷峰塔,遂成了一个永恒而凄美的墓碑,活埋着一只为情粉身碎骨、身死心死的蛇妖——
白素贞!
而这传说,至此己流传了……
假如她不是真的
“这传说,至此已流传了一百年。”
坐在茶寮内的“许伯”轻轻呷了一口茉莉花茶,慢条斯理的对孩子们道。
这是一个甚为简陋的茶寮,位于杭州西糊之畔;而“许伯”,正是茶寮的老板。
许伯已经很老,一头白发不知于何时已脱个清光,光秃秃的,模样看来也有七十多岁了。由于上了年纪,又无家人、子嗣,惟有雇了一个年青力壮的小伙子回来帮手。
担子顿时减轻了,生活也过得蛮写意,更有余暇为居于此带的孩子说故事呢!
就像此刻,在茶寮驻脚歇息的除了三数商旅外,还有一群约莫八、九岁左右的村童,正团团围着许伯,“洗耳恭听”他今日所说的故事。
这些日子以来,许怕已为孩子们说了不少故事,例如释迎牟尼如何在菩提树下得道、孟母三迁、甚至在背上刻着精忠报国的岳飞,林林总总,听得孩子们眉飞色舞。
不过,这些故事似乎都不及今天这个吸引,因为许伯今天所说的故事,竟是发生在孩子们所居的西湖,这个故事,正是——
白蛇的故事。
“什么?”其中一个小孩听罢整个故事后,突然诧异的问:
“许伯,这个传说……至此仅流传了一百年?那岂非是不远以前的事吗?”
这孩子唤作“小国”,小小年纪已失得粗眉大眼。一脸纯真、憨直。
许伯侃侃而道:
“不错,其实算起来,大概是发生在你们曾祖父那个年代。”
另外一个小女孩也插嘴道:
“是啊!我也记起来了!爷爷也曾把这传说告诉我,他说,是他的爹告诉他的。”
“这不正好与许伯所说的不谋而合吗,哈!”小国兴奋的笑。
小女孩忽又紧蹙双眉,道:
“或许……是吧?不过,我爷爷说的故事,似乎和许伯的有少许不同……”
“什么不同?”其作村童也大感好奇的问。
“爷爷说,白素贞是被法海以盂钵所收,并不是给许仙偷袭的!”
孩子们乍听之下,纷纷回头看着许伯,小国更率先发问:
“许伯,为什么你说的会完全不同的?”
许伯慈和地笑了笑,道:
“一个家传户晓的传说,经过一百年的广散、流传,当然会与原来的故事有所出入,甚至会有不同版本,并不稀奇啊!”
小国又睁着大眼睛,极感兴趣地追问:
“那,许伯,你还知道什么版本?”
“还有一个,也许,亦是最易令人人信的一个……”许伯悠悠道。
孩子们听到这里,全皆屏息静气,等待他说下去。
许伯故意压低嗓子,神秘兮兮的道:
“据说,这个传说并不是传说,而白素贞这条白蛇,也不是真正的妖精,她其实是假的……
“啊!”孩子不约而同的高呼一声,小国连随问:
“许怕,既然白素贞不是妖精,那……她到底是何方神圣?”
许伯淡淡一笑,答:
“她真正的身分,本来是一百年前的一个……
语声未歇,蓦听一个声音凶巴巴的喝道:
“嘿,老鬼,你又在骗小孩子了!”
此语一出,众孩子不禁全往后望,但见说话的是一名彪形大汉,身后还跟着三名手下。
此彪形大汉唤作“黎鹏”,是西湖这带的土豪恶霸,专欺压此地的老弱妇孺;榨取他们的血汗钱;至于对其他男丁,他则不敢冒犯,因怕他们会群起而攻。
如今这个欺善怕恶的黎鹏,当然是看上许伯这个年逾古稀的老人了。他一腿踩在凳上,交抱双手,歪着眼角、趾高气扬地道:
“许老鬼,你雅兴倒真不浅,居然会为孩子说故事呢!瞧你心情相当不错、今日想必赚了不少,爽快点!把银两交出来吧!”说着摊开手掌,送至许伯眼前。
光天化日,真是明抢呢!不过此时茶寮内仅得这群孩子,还有三数商旅和许伯的一个十六岁伙计;孩子们固然无力相帮,那小伙子也慑于黎鹏之威,至于那三数个商旅更是事不关己,己不劳心了。
许伯苦笑一下,惟有把今日赚得的银子奉上。
黎鹏定睛一看,不由得勃然道:
“混帐!怎么只有这样少?”
说罢大掌一挥,狠狠抽了许伯一记耳光,当场把他抽倒地上,连牙也脱落不少:。
许伯满嘴牙血,道:
“黎大爷,小铺今日真的是赚得这些了,请你高抬贵手吧!”
黎鹏一把揪着他的衣襟,怒骂:
“死老鬼还装蒜?待老子好好给你一点颜色!”
一边说一边又欲挥掌再掴,岂料孩子中的小国再也看不过眼、奔上前一腿踢在黎鹏屁股上,痛叱道:
“你这无赖专打老弱,算什么英雄好汉?快放手啊!”
黎鹏屁股被踢,霎时怒不可遏,一手抽出插于腰间的粗木棒,暴喝:
“小鬼头活得不耐烦了,待老子在你头上开花!”暴喝之间已挥棒砸向小国头颅。
小国根本不懂闪避,眼看即将要给木棒砸个头破血流之际,倏地——
一条人影闪电抢前,一手扣着黎鹏握棒之手,木棒立时在小国顶上数寸顿止了。
这只紧扣黎鹏的手,是一只坚如精铁的手。
这只坚如精铁的手,属于一个比铁还要坚定的人。
但见出手相救小国的人,竟是一个年纪十九、身材十分魁梧的青年。
这青年浓眉深目,背着一个草篓;虽然身披粗布衣衫,惟仍掩不住满脸英挺不拔之气,整个人看来轩昂伟岸,异常独特。
孩子们甫一见他,登时面泛喜色,小国更喜孜孜的大嚷:
“阿铁哥哥!”
阿铁?
这个唤作阿铁的青年仅向小国浅浅一笑,并没说话,跟着发力甩开黎鹏的手,黎鹏犹是冥顽不灵,轻蔑的道:
“臭小于!你凭什么来管本大爷的事?”
说着向身后三名手下使个眼色,一干人等遽然发难,纷纷挥棒朝阿铁攻去。
凭什么?只凭一双铁铸一般的拳头!
“蓬蓬蓬蓬”四声,棒未至,阿铁的拳头已先击在黎鹏四人胸腹之上,当场把他们轰个东歪西倒,搜刮许伯的银子亦洒了一地,狼狈非常。
好一条铁铮铮的男儿,不愧人如其名!
黎鹏心知不敌,慌忙像狗一般爬了起来,咬牙切齿道:
“臭小子!老子总有一口会报复,走着瞧!”言毕立与三名手下悻悻然鼠窜而逃。
阿铁虽是一介村夫,不懂武艺,然而天生神力,单靠一双铁拳为村民对付这些流氓鼠辈,还是绰绰有余。
他随即上前扶起许伯,这才张口说话,问:
“许怕,你可有受伤?”
许伯抹了抹嘴角的牙血,苦笑道:
“仅是打掉数只大牙而已。唉,人老了真不中用!否则便不用被那姓黎的欺负!”
此时他身畔那个一直在听故事的小女孩道:
“许伯,谁说你不中用呢?你每天也为我们说动听的故事呀!就像今天你说的那个什么……白蛇的传说,更是精采呢!”
阿铁也看了看许伯,淡淡笑道:
“不错。许伯,自十四岁开始我便听你的故事,单是这个白蛇传说,你每年也有不同版本,最后连我也感到迷惑了……”
“阿铁,想不到你记心倒好,看来老头子死后,这套说故事的本领,你一定是惟一传人了。”许怕尧尔一笑。
阿铁眉头轻皱,道:
“许怕,别尽说不样话,你老人家准会长命百岁。”
小国一直都在帮许伯捡拾撤满地上的银子,此刻也不禁附和道:
“是啊!许怕一定会长命百岁,就像龟那样长命的!”
“龟”字一出,村童们全都笑了起来,连许伯这个被唤作龟的老人,也忍俊不禁。
小国犹不知自己失言,还傻憨的问:
“喂!你们笑些什么?许伯,怎么连你也为老不尊,笑得这样难看?”
孩子们笑得更厉害了,就在他们哄笑之际,倏地,所有孩子的笑声顿止。
因为,他们霍然瞥见了一个人正背着草篓,默默的向这边步来。
那是一个他们十分害怕的人,也是一个与阿铁长得一模一样的人——
阿黑!
五年前,在杭州西湖此带,先后有两名不明来历的少年在流浪,他们两人早已失去记忆,记不起自己是谁,也记不起从何处来。
二人不但同样失忆,还有一点是相同的,就是他们的容貌。
两个少年居然长得一模一样,恍如一双挛生兄弟一样。
阿黑最先流浪至西湖,后来在街头偶遇后至的阿铁。
二人当场一愣,双方虽记不起自己是谁,然而眼见对方那张相同的脸,均心知彼此身世定有一段紧密的渊源。
而在西湖一带的人,大都推测这两个少年多是孪生兄弟,可能因为家庭惨变致会失忆,且又与家人失散才会辗转先后流落杭州。
阿黑与阿铁相遇后便相依为命,他因他当年一身黑衣而唤他作“阿黑”,他因他铁一般的眼神而唤他作“阿铁”。
二人举目无亲,流浪街头,无分谁兄谁弟:不过阿黑性格沉默,阿铁则较阿黑稳重,故这段期间他一直以大哥身分照顾阿黑。据说有一次,二人饿得有气无力,阿铁为了阿黑,竟然冒险抢了某富户恶大的狗饭给阿黑吃……
在饥寒交逼之下,阿黑冷眼看着阿铁满身给恶犬所噬咬的牙印,有些部位还给啮咬了大片血肉出来,他仍然没有半分表情,只是静静接过阿铁冒死抢回来的狗饭,一口一口、慢慢的照吃如夷……
然而就在当晚,那富户家中三头壮硕的恶犬,赫然尽遭撕杀,由嘴至尾给撕开两边,肠穿肚烂,死状恐怖非常。
是准有这样的力量,可以徒手撕杀三头恶大呢?
二人整整在西湖流浪了十数日,终于,幸得一个叫“徐妈”的好心老寡妇,见他两个十四岁的少年实在可怜,于是也顾不得自身穷苦,毫不考虑便把他俩收养下来。
徐妈膝下并无儿女,向来只靠替大富人家缝补衣裳赖以为生。然而这点手作,仅堪养活她自己而已,如今收养了两名儿子,一时间入不敷支,惟有再替富户们多干点事,例如清洗衣裳等等粗活。
幸而阿黑与阿铁亦很懂事,主动帮徐妈清洗衣裳,减轻了她不少负担。如是这样,就在三母子齐心合力下,苦苦熬过三年。
徐妈由于日夜忙于缝补衣裳,兼且年事渐高,一双眼睛愈来愈不行了;而阿铁与阿黑亦已有十七岁,终于,他俩找得一份为当地药铺采药的差事。
徐妈总算可以享点清福,不用再紧眯一双老眼日缝夜缝了。
生活虽仍清苦,但阿铁与阿黑为着徐妈,纵使二人采药时弄至手损脚伤,还是不哼一声,不吐一句怨言。
这样又熬过两年。
二人今年已经十九岁了,两兄弟均长成两个魁梧伟岸的青年,拥有着相同的面貌、五官,惟一不同的是——性格与气质。
阿铁与阿黑愈是长大,愈是相似,只有性格则大为迥异。阿铁愈大愈坚强如铁,较明人情世故,经常忍不住出手帮助村民,故甚得孩子们的喜爱。而阿黑……
他一天比一天沉默,一天比一天冷,一天比一天神秘。
虽是相同的两张脸,然而谁都无法想像,他俩居然会流露着天渊之别的气质。
江湖术士口中的所谓“面相”之学,在他兄弟俩的脸上根本毫不管用。
阿黑的冷面,令所有人都猜不透他心中在想些什么,他可会怒?可会笑?
人们对不知的人或物,只会感到恐惧;于是,许多此带的人都极为害怕阿黑,严如他是妖怪一样。
就像此刻,他仅是背着盛满今天所采草药的草萎步近,欢笑着的孩子们全都止住笑声,光睁着眼不知所措,有些更情不自禁连退数步。
阿铁也感受到孩子们的怯意,他忙道:
“怎么了?你们适才不是笑得很开心的?”
孩子们并没理会他,小脸依旧“肆无忌惮”地写满惧意。
有时候,惧意也是一种侮辱。
阿黑似乎也察觉孩子们的不妥,因此他在步至孩子十步之位时便自行止步,不再踏前,只对阿铁道:
“有足够吃的吧?”
满首的自发,更有数撮寥落地洒在她满是皱纹的额头,令她看来更憔悴、更苍老无依;事实上,无论远看近看,她看来也有六十多岁了,确是很老。
天色愈来愈黯,她依然在门前呆坐,只因她正在等着儿子们回家。
天下父母,半生养儿育女,一生的结局、下场,还不是呆坐家中苦等子女回家?
冉冉地,两条高大身影自远方步近石屋,老妇居然毫无所觉,是因为她在想着其他事情,抑是因为她根本无法察觉有人步近?
不错!她真的无法察觉,她的一双眼睛,已经陷于半盲了……
在过去数年当中,她曾日以继夜地替人缝补,以维系一家生计,以供养两个井非她亲生的儿子,她的老眼愈缝愈是昏花,愈不中用,最后,她仅能看见一尺之内的东西。
然而她一点也不后悔,仅为她在晚年得到两个像样的儿子。
两条高大的身影终于步至老妇跟前,其中一个轻声唤道:
“娘亲。”
轻唤“娘亲”的人是阿铁,另外默不作声的是阿黑;这个老妇,正是二人此数年来含辛茹苦的娘亲一一徐妈。
徐妈乍闻这声轻唤,脸上乍现喜色,方才惊觉有人步至跟前,她连随使劲揉着一双老眼,翘首望着二人,吁了一口气道:
“你们两个今天为何这样晚?娘亲真是担心死了!还怕你们给毒蛇咬着哪。”
徐妈噜噜苏苏的站了起来,一边摸着墙,一边步进屋内,还一边的道:
“你们以后在采药时,记着要小心点啊!草丛内有那么多毒蛇蜘蛛……”
阿铁看着母亲一边摸着,一边前行的佝偻、伶仃背影,不由鼻子一酸,她如今连前路也不大看得清楚,必须倚墙方可前行。
这一切的苦,都是为了他兄弟俩:,
徐妈小心奕奕的步进厨内,徐徐端出一个盛着三碗粥的盘子,微笑着道:
“瞧!今晚的晚饭很丰富呢!是肉片粥!”
仅是下了一块薄如蝉翼的肉片,这碗粥便叫丰富?可知这家人如何穷苦!
阿铁连随上前接过盘子,把三碗粥放到桌上,徐妈不忘嘱咐:
“有缺口的那只碗子是娘亲惯用的,别要坏了规矩。”
阿铁如言把那碗粥放到徐妈跟前,无意中发觉,徐妈碗内的仅是稀粥,没有肉片。
只得阿黑和阿铁的粥内才有肉片……
啊?怎么会这样的?
也许,这间屋其实只得两块肉片,但却有三个人,徐妈只好……
可怜天下父母心。
她犹怕阿铁会弄错,干瘦的手指无限小心地在碗边苦苦摸索着,直至摸着了那个缺口,方才肯定这碗是她“早有预谋”、连半块薄如蝉翼的肉片亦不忍下的稀粥,不由得大大松了口气,还恐节外生枝,忙着强颜笑道:
“来来来!快吃吧!粥凉了就不好吃的了……”
阿铁一颗心直向下沉,回首一望阿黑。
阿黑仍是木然如故,似乎并没发觉。
看着母亲为了他兄弟俩能穿得像样一点而自己节衣缩食,一身衣衫褴楼,一脸寒酸;看着母亲那半盲而迷茫灰蒙的眼睛,阿铁心中骤觉不忍。
他忽然闪电拈起自己粥内那块肉片,以迅雷不及掩耳的手法放到母亲粥内。
徐妈双目半盲,当然瞧不见他这个动作,阿黑仍是低着头,好像亦没瞧见。
娘亲,对不起了……
你如此疼我们两兄弟,阿铁是知道的。
但你这块肉片,阿铁纵使吃进肚子、只怕……只怕比死更为难受。
阿铁并没告诉阿黑,既然阿黑不知,就由得他吃下去好了,不知比知更为幸福。
他想着想着,正欲举粥欲呷,才发觉未有汤匙,急忙道:
“原来还没拿汤匙,娘亲,你稍候一会。”
说罢立走迸厨中取来汤匙,先递了一只给娘亲,再递了一只给阿黑……
可是,就在他把汤匙递给阿黑刹那,他斗然发觉,阿黑碗中的肉片竟然不见了!
阿铁一瞥阿黑,心想:阿黑一定饿得很,这么快便吃掉那块肉片。
然而当他坐下,正要舀粥而喝时,他信眼向娘亲的碗中一瞄,赫然发觉,娘亲的碗内不知何时……
竟然又多添了一块肉片!
阿铁心头陡地一动。难道……
他迅即回望阿黑,阿黑并役看他;只是自顾舀着稀粥,专心地、一口一口地、默默无言地吃,恍如什么也没发生过。
此时徐妈亦已舀了一口粥放到唇边,摹觉有异,连随把这口粥放近眼前看个清楚。
她终于把这口粥看得清清楚楚!也看见了两个儿子的心!
人间所有父母,一生宏愿,或许亦仅是能看透子女们对自己的心吧?
霎时之间,徐妈那只握着汤匙的手不知所措地凝顿半空,凄惶地颤抖,进退维谷。
良久良久,她这只手方才把那口粥送进自己嘴内,她一边仔细咀嚼着那两块肉片,一边硬咽地赞道:
“真……好吃,娘亲……很久没……吃过……这样……好吃的……粥……了……”
说着吃着,已然再也说不出半句话;两行老泪,已傍惶地滴进那碗稀粥中……
窗外,蓦然下起雨来。
正在吃粥的阿黑与阿铁,匆忙跑出屋外,替母亲捡回那些在竹篱笆上晾晒的衣物。
他们所居的小屋位于西湖畔的一角,正当二人刚粑衣物悉数取下之际,阿黑倏地定定的凝视偌大的西湖。
“阿黑,你在看什么?”阿铁问。
阿黑的目光并未离开湖面半分,他平静的道:
“湖下,似有一些东西。”
阿铁蹩着眉,极目细眺,湖下那有什么东西?
只有满湖给缠绵雨丝打成的涟漪。
“也役……什么,大概是鱼吧。”阿铁道:
“我们还是快回屋里吧,否则准会着凉。”
阿黑并没再说什么,仅是默默转身,随阿铁一起进屋。
就在两条高大魁梧的身影步进屋内后,涟漪处处的西湖面,蓦地起了一阵异常的变化。
但见某个角落的湖水赫然被徐徐分开,在湖水分开之处,一条人影缓缓的从湖水之下升起。
一条白色的人影,是女的!
这条白色人影,体态异常修长、婀娜,虽然从湖下升起,然而那一身白如梦幻的丝罗襦裙,居然没湿半分。
裙上且伸出无数柔滑细长的白练,白练宛如千丝万缕,又如数不尽的白蛇,不断在雨中飞荡,赫然滴雨不沾!
这是武功?还是……?
她脸上蒙上一层白纱,只露出一双跟睛,一双可能已是这世上最美丽的眼睛!
然而这双眼睛,此际却充满了疑惑。
她凝眸注视阿黑与阿铁所居的石屋,迷惘地低声呢喃,道:
“五年了,自五年前一别,我找了你五年,终于找到了你……”
“可是,为什么……为什么我会找到两个失去记忆。一模一样的……”
“步惊云?……
千里寻他
这里,不知是何处何方。
只知道,这里是一个幽暗迷离的空间。
四周除了黑暗,还弥漫着一层袅袅烟雾;瞧真一点,却原来并非烟雾,而是从一个人身上散发出来的霞气——
她!
她仍是如五年前一样,一身出尘素白,惟是,纵然从没有人能看清楚她白纱下的脸,从她的气质,也该知道她比一年前更美丽,更完美无瑕,更无懈可击……
惟一的缺点,是——
多情!



第二章


她美得简直不像活人,反而像一只妖,一只修炼了千年的白色蛇妖。
周遭的白烟犹在弥漫,她一双美丽的眼睛犹在阖上,可知道她正在聚精会神,仿佛是一个绝世高手在勤修苦研,又仿佛是一只妖滋在修炼……
修炼?
蓦地,她把紧阎的双掌从胸前放下,撒手不练,还幽幽的道:
“一日恍似千年,太沉闷了,我无法再继续修炼下去。”
这是一声埋怨,然而她的声音听来异常温柔,反令这声埋怨变得平和乏力,就像她自己,过去的日子从来都是那样平和,像是受人操控,身不由己。
此言一出,她身上的霞气随即遏止了,迷漫于黑暗的白烟亦逐渐消用,只见消散的白烟中,有一个青人妇人正仁立于她的身畔。
还有妇人罩于面上那张七彩班斓的面具,也在黑暗中冉冉浮现。
“闷这个字,并不是你这种身分的人应说的话。你为何觉闷?”
白衣少女柳眉轻皱,道:
“神母,我日夕思索着自己为何会与其他人不一样,已经很闷。”
神母?又是这个神母?
但听这个罩着面具的神母道:
“哦?你感到自己与其他人有何不同?”
“我,每天皆要修炼。”
“每天修炼,是你身分该做之事,而且,更可令你臻至最高境界。”
“不错,修炼确能令我臻至最高境界,但,谁知道这样修炼下去究竟是什么样儿的勾当?臻至最高境界后又能得到什么?”
“……”这回,可连那个神母也不懂回答了。是的,修炼下去有什么好处呢,臻至最高境界后又为了什么?
就像世间所有武林高手,一生斗生斗死,到头来只为一个“天下第一”的虚名,可是成为天下第一后又能怎样呢?又不能把这虚衔带下黄泉?
一切都属虚幻,终须白骨埋荒家。
正如白衣少女与神母口中的“修炼”与“最高境界”,均并不例外。
神母既然没答,白衣、女只得顾影自怜地轻叹一声:
“我最大的痛苦,是寂寞。”声音无限凄迷。
“你不应感到寂寞,这么多年了,我一直视你如亲生女儿。”
白衣少女轻轻回首,凝眸看着神母脸上的面具。道:
“我知道,因为你唤作‘神母’,把我视作亲女儿般呵护是你身分该做之事。但,我同时知道,你有许多个不同嗓子,你从来不以你真正的嗓子和我说话,你也从不让我看你面具后的——真面目……”
神母歉疚的道:
“对不起,这是……”
白衣少女没待她把话说完,先自道:
“这是——‘神’早已立下的规矩,是不是?”
神?世上真的有神?
谁是神?
白衣少女续道:
“就像我脸上的白纱,从来也不能在人前掀开,绝对不能让人瞧见我的脸,这就是神的规矩了?”
“你明白便最好。”
白衣少女双目充满哀伤之色,摹然道:
“可是,我已经厌倦了神所安排的规矩和命运,厌倦了这种修炼的生涯……”
神母闻言陡地一,怔,道:
“别傻,修炼下去,至少可以令你能保护自己。”
“或许是吧……”白衣少女狐疑:
“修炼,无疑能令我愈来愈强,令我能保护自己,只是……”
“无论是人是妖,无论多强,一个女子,毕生最大的‘壮志宏愿’,也只不过是希望能有一个敢为自己做任何事、穷一生心力去爱护自己的男人吧?”
想不到,她竟有如此独特脱俗的慧黠!
看着她充满憧憬的美丽眼睛,听着她如梦吃般的低语,神母方才恍然大悟,叹道:
“也许……你所说的并没有错。只是……当今之世,已没有愿意为女人做任何事的男人了,现今的男人全都质素欠佳,风流薄幸,没有一个值得女人为他死心塌地。”
“神母,你太武断了……”
“是吗?那你可有例子能说服我?”神母冷静的问。
白衣少女斗地低下头道:
“至少,在我所遇的人当中,还有一个他……”
“他?他是谁?”神母讶异地问。
白衣少女面色一红,答:
“就是五年前我俩所遇的那个他……”
神母闻言一愕,道:
“五年了,原来……原来你一直都没有忘记他——步惊云?”
“他所做的事顶天立地,是一个令人一见便很难忘记的人。”白衣少女答。
神母也有同感:
“不错,他外表虽冷,惟却令人难忘,而且,五年后的今天,相信他己变为一个相当‘精彩’的男人。”
哦?她竞以“精彩”去形容一个男人,可知他如何不凡。
白衣少女点头道。
“嗯,也是一个值得去爱的男人。”
乍听一个“爱”字,神母当场一懔,冷冷道:
“但无论他如何值得去爱,也不干你的事。”
“哦?”臼衣少女向她斜眼一瞥,等她解释。
神母冷静地宣布:
“你绝对不能够破坏神的规矩,破坏已经为你安排的命运!”
又是神?白衣少女反问:
“假若……我一定要呢?”
神母冷笑:
“你不会成功的,也不会找出谁是他,因为我已下了手脚。”
此语一出,白衣少女陡地一怔,愕然问:
“你……下了手脚?啊,我明白了。”她至此方才恍然大悟,倒抽一口气道:
“难怪……我居然发现两个他。”
神母并没大惊小怪,淡若的问:
“你早已找到他了?嘿,可惜,你永不会找出谁是他,因为我已对他们其中一个下了我最得意的伎俩一一‘天衣无缝’!”
“大衣无缝?”白衣少女为之一惊,她似乎也知道“天衣无缝”是什么。
“是的,五年前我俩把他弃于荒岭后,我眼见你眸子中那种依依之色,早料知你会忘不掉他,也料知你会千方百计找他……”神母道。
“于是,我找来了另一个同样失忆的少年,乘其昏迷不知时,在他脸上缝上一个与步惊云面孔相同的‘天衣无缝’,再安排他俩巧合碰头;你也该知道‘大衣无缝’独妙之处吧?”
“我知道,‘天衣无缝’是你的独门面具,比那些江湖人的人皮面具还要奥妙,只要一经缝在人面之上。便完全无迹可寻,即使是那个给缝上‘天衣无缝’的人每天洗脸,也不会发觉自己的脸上多了一张人皮面具,而且也脱不下来。”白衣少女叹道。
“不错,除非下毒蚀掉它,否则‘天衣无缝’必须由我才懂脱下,它还有一特异之处,就是会随着面具的特征与肌肉纹理,不断演化成那个人长大或衰老后的模样。”
白衣少女倒抽一口凉气,道。
“因此,我看见了两个长大后的他,其中有一个必是‘天衣无缝’所致,即使连被戴上面具的他,自己也不知道。”
“你终于明白了?所以,纵然你已找着他,你也分辨不出谁是他,如何去爱?”
“我……只有一点不明白。”
“什么不明白?”
“既然你要千方百计阻止我找到他,何不干脆把他杀掉,令我死心?”
神母一愕,没想到她会提出这个问题,道:
“我有我的目的,并不需要告诉你。”
白衣少女轻叹一声,道:
“不过无论你有何目的,神母,你还是错了……
“哦?”
“一个人的面孔虽然可以造得一模一样,惟独气质和性格,还是无法仿效。特别是你找来了一个失忆的少年缝上‘天衣无缝’,他纵然长得和他一样,但还是有自己独特的性格与气质,将会与他截然不同
“你的意思是……”
白衣少女道:
“只要我和他俩住在一起,日子一久,便可找出谁是他了。”
“你要离开这里?不!我绝不容你破坏神的规矩,私自离去!”神母说着霍地一把欲强行捉着白衣少女的手,岂料竟给她身形一闪,巧巧避过,神母又再回爪疾攫,白衣少女连随挺掌一格,幽暗之中,二人“噗噗噗”的过了数下子,各自震开。
神母讶然道:
“想不到……你已有如此道行,看来并不比我逊色,我一直都大小觑你了。”
白衣少女有点歉意,道:
“神母,你我一直情如母女,我本不欲与你交手,只是……”
“只是为了他?”神母冷冷问。
白衣少女再无答话,忽然别过脸,决绝地、狠狠撕下自己的面纱,丢在黑暗之中。
她本来绝对不能在人前撕下面纱,可是她还是撕了。
面纱在幽暗中飘荡,宛如她即将面对的那段虚无飘渺、拿捏不定的情。
“你竟敢为他背叛神?”神母震惊地低嚷。
但听向来温柔的她此际语气竟是异常坚定,略带歉意地道。
“神母,谢谢您把我养育多年,但,我绝不能再在这里修炼下去,虚度一生,坐以待毙,我但愿能追寻心中的梦想,他是一个不容错过的人,也是我眼前惟一的机会……”
“既已来到世上一趟,我定要不在此生,神母,求求您,别让‘神’知道,就让我真真正正的活一次,我只要一段很短的时间。”
“步惊云,真的是你的梦想?”
“不错,我但求能获自由一段时期,过后定会自行回来,继续安守本分修炼下去!”
只求今生真真正正的活一次,难道也是苛求?神母会否答应?
神母定定的瞧着她的背影,仿佛在她身上,瞧见了另一个“她”的影子,另一个“她”的悲剧重演。
良久良久,她方才“唉”的一声喟然长叹:
“情如水中之月,镜中之花,纵能抓紧片时温馨,过后亦难分真假;若坚要‘执子之手,与子偕老’,更属痴心妄想。你,一定会很后悔的,唉……”
她终于无语转身,冉冉消失于黑暗中……
明知悲剧即将重演,她为何还要让她离去?是她疼她?还是她其实也暗暗认为,希望能够真正的活一次,也是对的?
白衣少女并没目送她离去,只是迷蒙的眸子斗然闪起一片泪光,她黯然的道:
“神母,谢谢……您……”
说罢,也随即消失于黑暗之中。
她终于去了,可是,她能否找出谁是步惊云?
她又用什么方法去找?
就在神母与“她”相继消失后,幽暗之中,缓缓又出现两条神秘人影。
但见这两条人影皆披着曳地长袍,脸上并没有带上任何面具或面纱,然而却始终令人瞧不清他们究竟是何模样。
因为,他们脸上均涂满了各种不同颜色的油彩,令人眼花撩乱,不单难辨其真正面目,甚至也不敢肯定他们的五官是否长在正确位置。
“我听见了。”为首一名神秘人道。
“我也听见了。”另外那神秘人亦附和道。
“神母与‘她’道行虽高,可是太不小心了,也太小觑我们偷听的本领。”
“想不到……以‘她’这样尊贵的身份,居然如此斗胆想瞒骗‘神’,偷偷去找那些凡夫俗子。”
“大神官,既然你我已然知悉此事,应否立即回去告诉神?”
神官?
从名字听来,他们似乎也是和神母一伙的?
事情愈来愈复杂了,世上还有多少个这样的人?
大神官道:
“本来应该,只是,二神官,神会否信我俩一面之辞?”
原来那个个子较矮的唤作“二神官”,二神官一愕。
大神官笑道:
“不用傍惶,我忽然想出一个邀功的方法。”
二神官问:
“哦?大神官有何方法?”
大神官不语,仅是邪邪一笑。
神州有七个地方唤作“西湖”,惟独,却以杭州的西湖最负盛名。
杭州的西湖,一片灵山静水,宛如一个温柔文静的美人,令人醉生梦死。
苏堤,是西湖上自南至北的一条长堤,曾由才子苏东坡所修建;若说西湖艳如美人,那苏堤就是美人的柔长秀发……
暮春三月。
西湖两岸,柳翠烟浓,桃花遍野争艳。
阿黑与阿铁经过一日辛劳,所采的草药亦已把两人背上的草萎塞个半满,此时又近黄昏,阿铁拭了一把汗,道:
“阿黑,时候不早,我俩还是早点动身回家,免得娘亲又蹲在门外苦候,老人家蹲得太久并不太好。”他很有孝心。
阿黑默然点头,二人遂沿着苏堤一起归家。
天色虽已渐黯,惟仍未大晚,阿铁心想:今夜娘亲该不用在门外蹲坐苦候他们了。
然而正当家门渐渐映人眼帘之际,他俩远远已经发觉,一条人影又已蹲在门外了。
阿铁随意一瞥,便对阿黑道。
“唉,娘亲真是!也不用这样急着等我们回来……”话未说完,他忽然止声。
因为,他与阿黑发觉,蹲在门外的原来并非娘亲。
蹲坐在门外的,竟是一条婀娜的少女身影。
阿铁旋即步近细看,但见这名少女一身简朴衣前早已侵尘,且还抱着膝不住在他们家门外瑟缩,由于她一直低着头,阿铁怎样也瞧不见她是何模样,他惟有轻声问。
“姑娘,你不舒服?”
少女摇了摇首,头垂得更低。
“那,你为何会瑟缩于我家门外?”
少女这才断续的答道:
“我……我已……无家可……归……”她的嗓子异常温柔,惟听来带点沙哑,似曾落泪。
“哦?”阿铁一瞥阿黑,不明所以,继续问:
“难道……姑娘是给家人赶了出来?”
少女听闻阿铁如此一问,并没作答,却忽然轻轻饮泣起来。
阿铁一愕,心想这姑娘定有许多伤心往事,否则也不会夜来无家可归,瑟缩于另。家门外,又见自己追问之下,竟弄至她泣不成声,私下甚为内咎,柔声道:
“对不起,姑娘,请别怪我出言冒味……”
那少女摇了摇头,道:
“不,我……多谢两位相问……还来不及,只是……我在这里……真的并没有家……”
阿铁开始有点明白,道:
“姑娘,你的家不在西湖?”
少女微微点头,道:
“我本姓‘白’,单名……一个‘情’字,原居于杨州,后来……父母先后亡故,我……又无兄弟姊妹,只好……远来杭州投靠指腹为婚的夫家,岂料……寻亲不遇,至此,我……亦盘缠用尽,难返杨州,椎有……惟有飘泊街头……
哦?原来她唤作“白情”?
又是寻亲不遇的故事,惟这个故事经由这少女的嗓子幽怨道来,借觉凄凉,阿铁与阿黑互瞥一眼,阿铁叹息道:
“好可怜,只不知,姑娘指腹为婚的夫家是谁?”
“他?”那少女终于把低着的头缓缓抬起,看着阿铁与阿黑,道:
“他叫一一”
“步惊云!”
此语一出,阿铁陡地一愕,阿黑向来冷静的脸上亦有一丝愣色。
那个唤作“白情”的少女亦已抬起头来,原来她竞有一张异常好看的脸,和一双清澈脱俗的眸子。
而这双清澈的眸子,此刻虽隐泛泪光,却定定凝视着两个魁梧汉子的脸,似要找出适才“步惊云”那个名字,会在他俩脸上得出何样反应。
可惜,她本预期只有一个他听闻这三个字后会有反应,却未料到二者皆是一愣。
她始终找不出。
阿铁沉吟道:
“步……惊云,他……不正是当年赈济乐山灾民的人?他……好像是什么雄霸的弟子!”
啊,原来他兄弟仙为之愕然,仅为了曾经听过这个名字,而不是为了这名字勾起了他们更深的记忆,
这个唤作“白情”的少女似乎有点失望,她轻轻摇首道:
“不,只是同名同姓而已,我的夫家……并不是那个步惊云。”
说时忽然目露惊奇之色,像是方才看清楚眼前二人的容貌,诧异问:
“啊!你……们……长得真像,你们……是孪生兄弟?”
阿铁一瞄身畔的阿黑,颇以阿黑为豪,答:
“不错,我们真的是兄弟!”事实上,他确视阿黑如亲弟。
阿铁继续问:
“白情姑娘,既然你寻亲不遇、今后有何打算?”
“我……也不知该怎么办,我夫家的邻里说……他全家已不知迁往何州何方,人海茫茫,我……又与他素未谋面,如何……去找?”少女六神无主地道:
“只希望……能找得一户人家……好心把我收留,大恩……大德,我……一世也会……为奴为婢……报答……”说着说着,忽然又潸然泪下。
眼见弱女飘零,阿铁一时手足无措,阿黑则默然无语。
倏地,阿铁心中在仓促间下了一个决定,他道:
“白情姑娘,你身世如此可怜,若不嫌弃我们家屋狭菜少,就先住下来再从详计议吧,只是……”
“我俩上有娘亲,还须一问老人家的意见。”
他说得异常诚恳,应此时,门内蓦地传出一个声音,慨然叹道:
“娘亲没有意见。”
语声方歇,屋门徐开,正是阿铁他们的娘亲——徐妈。
原来徐妈早在门内把一切听得一清二楚,老人家心肠向来很好,此时更是不顾家中贫困,先帮了这个楚楚可怜的孤女再说,她慈和的道:
“白情姑娘,我刚才已把一切听见了。他兄弟俩也是我早年收养回来的儿子,你若不见弃,就把这里视作自己的家好了,只不知你意下如何?”
濒临绝境,乍逢生机,这个唤作白情的少女还能怎样推辞、连忙向徐妈及阿铁兄弟深深一揖,眼泛泪光的道:
“婆婆,谢谢……你们,你们……对我……实在……太好……了,我……我一定……会好好……报答你……们的……”言毕。霍地足下一软,似欲仆倒,可能已饿得太久了。
阿铁连忙抢前一手扶起她,少女羞涩地一笑,有气无力地斜瞥阿铁与呵黑,道:
“你们……长得真的很像,恐怕即使……假以时日,我也未必可分辨……谁兄……准弟。”
“没办法了,不过日子还多着。”阿铁温然笑道。
是的!日子还多着,所以她虽怀着不可告人的目的而来……
但并不用太着急。
四人之中,只有阿黑,一直都是未有说过半句话。他斗然转身,先自步回屋内。
少女无言地看着他的背影、暗思:
“他……很冷,难道……是他?”
如是这样,这个唤作“白情”的秀丽少女终于在阿铁一家住了下来。
她很温纯。
人也很勤快,每一天,也自动抢着帮徐妈烧菜弄饭,还把屋子执拾得头头是道。
阿铁与阿黑每夜归家,总觉眼前一亮,因为屋子总给打扫得窗明几净,一尘不染。
惟一的遗憾,就是本来微薄不堪的饭菜因家里多了一人,更见微薄了。
不过徐妈与阿铁并不感到后悔,因为,她真的是一个很“乖”的女孩。
只有阿黑,从来都没表示任何意见。
她总是一天到晚忙个不休,像是不用休息似的,有时候连徐妈也看不过眼,劝她:
“白情姑娘,你这就歇一歇吧,别要给忙坏了。”
“婆婆,不用再如此客套,你就唤我作小情好了。婆婆,待我把竹篱芭执抬一下便会休息了,你还是先回房里歇一会吧!”她总是这样支吾以对。
于是当她把竹篱芭执抬妥当后,她又忙别的了。
而且,虽然阿铁一家每餐只得清菜白饭,但她似乎连青菜也不忍心分薄他们三母子,每次吃饭时,总是只吃白饭,绝不夹菜。
徐妈有时忍不住硬要夹菜给她,她最终总是千方百计夹回给她,无论怎样也不愿吃。
徐妈很感动,阿铁也很感动,他俩明白,她不想太负累他们一家。
只有阿黑,依旧没有半丝感动的表情。
西湖一带的人,也听闻徐妈收留了一个绝色少女,有些人闲着无聊,又基于人类的好奇心,闻风而至的逐渐的多,有男的,也有女的。
他们在阿铁家附近远远的看她,无不喷喷称奇,只因为,她实在太漂亮。
当然,也有些男人会对她存非分之想,极度垂涎。惟碍于阿铁的一双铁拳,和阿黑慑人的冷,大家都不敢造次,故亦不致招来太大麻烦。
“白情”这个名字,迅即不腔而定,传遍西湖。
徐妈看着这个温婉柔顺的女孩,只感到心满意足。
她和阿铁,简直把她视作亲人般爱护,开始唤她作“小情”,对她更关怀备致。徐妈夜来还会起来看看她有否把被子盖好。阿铁,更经常在回家时采了不少她喜爱的香花给她配戴。有一次,还因为有流氓真的色胆包天,对她轻薄,阿铁便以一敌十,与他们打了起来,幸而终把流氓击退,纵然最后阿铁亦受伤。
她就像是古往今来、中国无数鬼狐神话里的妖魅女角,误堕红尘,突然的出现在寻常百姓家,任劳任怨。
目的,可能为了报恩,又可能是为了寻找心中所爱,更可能是……
或许,她真的是这些妖魅中的——其中之一。
只是,这样一个接近完美的女孩,也有令人奇怪之处。
这点,于她在这里住了半个月的时候,阿铁便知道了。
每一晚,当他们吃罢饭后,她总会静静的坐于窗旁,幽幽的看着窗外万籁俱寂的黑夜;宛如在等待着一个人。她到底在等谁?
抑或,她在等待着“那一天”的来临?
阿铁十分好奇;总会有意无意地看她,渐渐地,他就发现一件奇事。
小情的目光,竟出奇地、时常落在阿黑面上。
这可奇怪了

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