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陈抟“无极图”征义及其内丹原理

2018-01-31


汪显超

陈抟是道教史上一位神奇的人物,他与吕洞宾互为师友,他所传承的隐仙派是与钟吕丹道并列的道家两大丹道主干。陈抟活动于五代宋初。《宋史》说:抟好读易,手不释卷。常自号扶摇子。著指元篇八十一章,言导养及还丹之事。可知他是位内丹宗师。

陈抟的著作除《指玄》外,还有他的易学。《东都事略·儒学传》中说,陈抟读易,以数学授穆修,以象学授种放,放授许坚,坚授范谔昌,陈抟又是宋代象数易学的创始人。然而,陈抟的易学与他的内丹思想联系密切,是为他的内丹学务的。据宋元明三代学者的记载,陈抟易学有三类图式流传下来。一是先天太极图,二是龙图,三是无极图。三类图中,直接指导内丹修炼的是《无极图》。在《无极图》中,陈抟第一次系统提出“炼精化气、炼气化神、炼神还虚、复归无极”这几大修炼步骤(其中,炼精化气可以细分为“筑基”和“炼精化气”两大部分,合为丹道修炼五大步骤)。据明末黄宗炎考证,陈抟的《无极图》是这样的。(见右图)。

道教易学中,用《周易》卦图阐述内丹原理始于唐朝,到五代日渐盛行,陈抟承继这种道教易学立场,对道教易学作了发展。《无极图》就是陈抟易学兼内丹学的一个杰作。清代朱彝尊考证《太极图》的渊源说,自汉以来,诸儒言易,莫有及太极图者。惟道家者流,有上方大洞真元妙经,著太极三五之说。唐开元中明皇为制序,而东蜀卫琪注玉清无极洞仙经,衍有无极,太极诸图。

今本《道藏706"6载有《上方大洞真元妙经图》,中有太极先天之图见右图,陈抟《无极图》与此图大体上相同。只是细小之处有差异。而引经的前面确有《唐明皇御制序》,大概是唐时就有。黄氏更认为《无极图》汉代就有,太极图者始于河上公,传自陈图南,名为无极图,他认为《无极图》是河上公创造的。

陈抟《无极图》究竟有什么含义呢?黄宗炎认为,这个图式是讲士修炼之术,其义自下而上,以明逆则成丹之法。图式的最下圈,名为玄牝之门,黄氏说,玄牝即是谷神,指人身命门两肾空隙之处,人身祖气产生的地方。他认为人身五官百骸的功能运作都植根于此。

祖气需要提升于是升到第二圈。第二圈名为炼精化气炼气化神。黄氏说,这是炼有形之精,化为微芒之气。炼依希呼吸之气,化为出人有无之神。使微芒之气及出人有无之神上贯于五脏六腑,这就是中层的五行联络圈,名为五气朝元。

五气朝元修习的结果是水火交媾而为孕,故而上层是黑白相间的一圈,取名为取坎填离,以结成圣胎。圣胎结成之后,还要复还于无始,因而又有最上一圈名为炼神还虚,复归无极,至此,功满道成,进人神仙境界。

最下一圈和最上一圈都是虚无,中间一段为有,表示从无到有,又反归于虚无,虚无为万有之根本,此即老氏虚无之道已为有意,故称无极图

黄氏又认为,其中较重大的内容是水火,火性炎上,逆之使下则火不燥烈,唯温养而和燠;水性润下,逆之使上则水不卑湿,唯滋养而泽滋养之至接续不已,温养之至,坚固而不败。

黄氏的这种解释,似乎并未招来异议。大概是因为他的解说所用的语句都是内丹学中所有的缘故。然而细考《无极图》渊源,黄氏之说又多疑惑黄氏的解释说明,他认为《无极图》既有身体部位的意义,又有丹功程序的意义。因而涉及两肾之间(玄牝)、五脏六腑,及从无到有,返归于无。然而照此论去,《无极图》又并没有完整的论述丹功的完整路线及程序!例如,对身体部位只提及命门(玄牝及五脏,对于丹田、泥丸、三关一类的关键性部位又没提及,因而只是丹道程序与原理的集合,而真正下手法诀,依然深隐藏与师徒口授的法诀之中!

照此黄氏解说,是没法炼成内丹的,而且可能还会出现偏差,因为黄氏这种五气朝元是种危险的精气升华。丹法理论的逆以成丹本是相对于顺以生人而言的,实质只是精气神外耗与精气神积累升华两种不同的大道规律而已,而并不存在绝对物理化的神气还原,这从各派丹功程序可以看出。黄氏之说怠非陈抟之意!

陈抟《无极图》究竟有什么含义呢?既然《无极图》明确地标明炼精化气,炼气化神炼神还虚取坎填离则无疑是关于道教内丹功法的图式。对于这个图式的各个部分的含义的探索笔者以为,还应从陈氏《无极图》的来源上着眼。前人考出,《无极图》来自《道藏》《上方大洞真元妙经图》中的《太极先天之图》是对此图的改造,而《太极先天之图》的传承可以追溯到老子年代。

《太极先天之图》是什么意思呢?这是一个较为复杂的问题,因为就笔者看,这个《太极先天图》并非独立单一的表示某一含义,而是与此经中其他图式互相配合,分别从不同角度解说着内丹原理及程序,也就是说,《上方大洞真元妙经图》中的五幅图式都是解说内丹原理的,而且互相联系!因而《太极先天图》的含义解释离不开其他图式。而陈抟《无极图》实际是概括了此经中所有图式的含义!

从《太极先天图》看,这个图与陈抟《无极图》极为相似,只是上方第二圆圈是乾()坎卦象,而《无极图》则是卦象,《太极先天图》的上方第三圈在《无极图》中被改造为连结五行图与坎离图的符号“U”,而《太极先天图》的最下二圈被《无极图》放大,并标示新的含义。

《太极先天之图》的含义究竟怎样呢?从图示上看,这是一个关于宇宙生成的图式,因为图上明确标出阳动阴静乾道成男,坤道成女万物化生三大步骤。依据图下附文,最上一圈是太极,第二圈是两仪图象应是乾()坤而不是这是误刻。因为根据此经中五幅易图的内在统一性看《太极先天图》是对《道妙惚恍图》的不同角度的解说,(见右图)。

《道妙惚恍图》中是太极动而分阴阳,阳清阴浊。清轻者上升为天,浊重者下降为地,生出天地二仪,而后再由两仪生四象,生八卦。因而《太极先天图》中的第二圈应是乾坤圈,而不是乾坎它表示阴阳两仪。图中部的“‘道成男,道成女两义也可证明这一点。再往下的五行都用圆圈标出,表明五行是由阴阳生出,统辖于阴阳之下。阴阳又是怎样生出五行的呢?依据阳动阴静的法则,阴阳摩荡,配合生物,如果结果是阳性为主导,则是乾道为主阳性呈主要特征,所谓成男如果阴性为主导,则是坤道为主,阴性成主要特征,所谓成女。这实际是对《道妙惚恍图》内中的第三四圈阴阳二仪生出水火金木的过程解释。这里,道教易学认为五行的水火金木与《周易》四象即少阴、少阳太阴、太阳相通这个观点在唐代儒家易学中也存在,孔颖达《正义》即持此说!故而《道妙惚恍图》中有此象,《太极先天图》中的五行置于阴阳之下并标明乾道成男,坤道成女就是对《道妙惚恍图》中阴阳生四象的五行解说。其下三圈就是代表阴阳五行化生的万物。《老子》有言三生万物所以图上标出万物化生。这里的三圈还有三才、三仪的含义。《上方大洞真元妙经图》中还有一《三仪冥有之图》见右),附文说明,道教易学又将八卦的六爻再分成三仪,初爻二爻为坤元之仪三爻四爻为人元之仪五爻六爻为乾元之仪

这样,阴阳二仪之外又生出个人仪以与三才之道相配,旨在说明人物冥有从乾坤中来”。因而这个《太极先天图》有宇宙生成论的意义。但图后的附文表明,这个图同样是在讲修道方法它提出气极则变,既变则通,通犹道的路线,认为元气一旦聚积到一定的量达到极端状态就会产生变通的效应!这样就必然能得道因为这种变通实际是一种元气的回归所谓反者,道之动可知这个《太极先天图》的立意是要论证内丹法则是讲反归于道

对于道、炁太极三者之间的关系此经图文有明确的阐示。依据《道妙惚恍图》,太极之先就是炁这种就是道!因为道之为物惟恍惟惚。惚兮恍兮,中有象焉。恍兮惚兮,中有物焉。窈兮冥兮,其中有精其精甚真,其中有信。自古及今,其名不去以阅众甫。

道的特征是虚而有情,灵而无象。随迎莫测隐显莫求,不知所以然,亦不知所以不然,通生无匮,处于恍有惚无之间。在这种无有之间者就是字形兼”“)。道与万物的关系是,万物皆生于有有生于无,“无中禀气始化众有。这种炁在化生众有之后,就转化成另一种形式的元气这种元气显然是一种后天的东西,但它可以返归于

《太极先天图》附文又说粤有太易之神太始之气,太初之精,太素之形,太极之道无古无今无始无终也。它提出太易、太始、太初、太素、太极无古无今,无始无终的法理属于太极神、气、精、形虽放在太极之道之先但它们没有时间起止因而实际是一体!

在《道妙惚恍图》中,“炁”存在于太极之先这个就是;在这里这个道就是太极!

太极也者天地之大本耶!”又因有物混成,先天地生,寂兮寥兮,独立而不改,周行而不怠,可以为天下母。”“母者道也!”太极是天地之大本,先天地生,可以作为天下万物之母,因而就是!可见,易学中的太极在与老子先天地生的思想结合后,就有了的内函!

道、炁、太极有共同的内容。(但太极仍有差别《道妙惚恍图》中炁是在太极之先的!对此,下文释《无极图》炼神还虚义时有续论。也正是以此为依据,经文提出万物皆有太极两仪四象之象四象八卦具而未动谓之太极而太极就是道依据反者道之动的规律通过元气的积累可以返归于道!

陈抟的《无极图》与《太极先天图》相比,实际是去掉了《太极先天图》中的宇宙生成论的含义,而只保留了反归于道的内函,因而他不但对太极先天图的图式作了修改,而且在各组成部分上特意标明含义,以说明他的《无极图》旨在说明内丹原理。

《无极图》是否只是照搬了《太极先天图》的反归于道的思想呢?不是,而是继承中有发展。《无极图》标示的炼精化气,炼气化神,炼神还虚是道教内丹修炼的三步功夫,反映的是精气神的逐步升华,直至回归于道无极的过程,它表明,这幅图是一个完整的内丹修炼过程。精、气、神三者之中,气是精生,但精气互相涵养,精盛气旺,气衰精虚。神是精气所生的英华,神足则能通玄,通玄则能入道。

最下一圈的玄牧之门是什么意思呢?“玄牝二字一直是内丹学中的一个神秘称谓。《老子》说,谷神不死,是谓元牝。元牝之门,是谓天地根。绵绵若存,用之不勤这个玄牝之门既是天地根,当与道相关,与太极相关。因为道先天地生,天地又是太极所生的两仪。因而它是元气之始,又是元气回归太极的门户。但这个门户没有明确的位置,因为它绵绵若存

《修真十书》《金丹问答》中有论

问曰:何谓玄牝答曰:在上曰玄,在下曰牝。玄关一窍,左曰玄,右曰牝。问曰:何谓玄牝之门答曰:鼻通天气,曰玄门;口通地气,曰牝户。口鼻玄牝门户也

这似乎是在论说玄牝的方位,上玄下牝左玄右牝,但毕竟仍没明说。而俞琰在《玄牝之门赋》中主张上玄下牝,并说,以心肾名玄化,空费存想,又口鼻为玄牝,徒劳,对玄牝表心肾、口鼻等说法明确作了否定!

黄宗炎说,玄牝即谷神,系出《老子,他又提出,牝者,窍也,谷者虚也,指人身命门,两肾空隙之处,气之所由以生,是为祖气。这是出自中医命门理论,但人身命门与《老子》所说的天地根是否一回事,则很难说,而且《老子》只说绵绵若存,并无具体方位论说。可见,玄牝是内丹学中的一个关键所在,是道家不传之秘。

陈抟的意见又是如何呢?也把玄牝之门标在最下一圈,无疑与的含义暗合,但最上一圈与最下一圈形式要同,陈抟又在最上一圈标明复归无极,这表明最上圈是入道前的最后一步,而道先天地生,这又说明这最上圈也有天地根的意义,因而上下二圈同形。这恰好又与元气的始终相统一。道家不可言传的玄妙之术在这个《无极图》中作了不传之传。但这同时又说明,只有修炼到精气神回归太极状态(即进入还虚境界也就是回归无极(道)的前夕时,才能证知什么是玄牝,什么是天地根,因为不见太极这个天地之母,是不谈玄牝之门这个天地之根的!

倒数第二圈题为炼精化气,炼气化神,这是内丹学中的主要功夫,此两步是炼有形之精化为无形之气,是把有形之物回归于无形之气的一个显证,旨在积增元气,元气旺,神明渐生,智慧大增,这是气极则变的必要步骤。

究竟如何才能化精为气,化气为神反者道之动也!外绝七情六欲之有为,则精气神自然步步内返,这就是《无极图》中间的五行图与坎离图所要阐示的内容。

依据《上方大洞真元妙经图中的《气运之图》可知,道教内丹学在这个时期的一个重要理论基础是《黄帝内经》,其中,人禀阴阳五行之气而生,人身—小天地的思想又是内丹学的一个指导思想!

所谓混元未判,总一气而隐两仪,太极既分,显三才而张庶品,人物之体皆备,气数之源咸绍。”“生育无穷,布陈兆汇,动植安危,悉由气运。虽修行人可能违乎?九窍四肢皆通乎天气,且手足之阴阳各有其三焉,妙法具载黄帝素问正纪大论篇中


这个气运学说的基本精神是人与天地统一,人体的阴阳五行受自然的阴阳五行的影响制约,因而人应与天一致。五运六气是人所必须遵守的法则,因为顺道化者存,逆气运者亡道家内丹家依据《黄帝内经》确立的五行、五脏、六情与精气神的关系原则建立起内丹的养神保神法则,他们是这样的:

厥阴木主肝与胆,肝胆生怒怒伤三魂。是故高道省浮生之大梦,炼阳神以长存。

少阴君火,主心与小肠表里生喜,喜则伤神。唯上士也不染著于有相,即观道于无生。

少阳相火主命门与三焦生畏,畏伤血气。其明达者觉聚散之自然,离物相以无为。

太阴土主脾与胃,生思思伤身体。有烈仙者悟见闻以象空华,亡爱欲而增强慧。

阳明金,主肺与大肠,忧,忧伤七魄。有真人者观世事以皆空,可恒时而明炤。

太阳水,主肾与膀胱生恐,恐则伤精。独至人也积万行于人间,纪千善于天上

因而为使神、气、精、血不伤必须除去怒、喜、畏、思、忧、恐诸情,随四时节气变化,调整自己的生活起居,保持体内阴阳平衡使五行之气不因岁时五行的太过不及而失衡这又有具体的修法相配。目前仍保存的陈抟二十四练功图就是依据《黄帝内经》确立的运气原理发明的气功导引姿式,它与二十四节气相配。

从医学角度看,这个气运法则无疑是合理而科学的,它并非强调单纯的窒欲,而是强调通过人的主观去协调这种可能出现的不平衡,强调通过转化来实现平衡也就是五行图中的五行连属,相生相泄思想。目的是为召无间之气,补有涯之形。在道教看来,这种外在的无间之气,就是玄—之气就是道气,它与人体内的元气互相感应它是形骸之,而形骸是气之,修生就是要形气相保翊,善资生。因而,陈抟的《无极图》中的五行图的含义应是指这个顺气运保翊元神的思想。

然而,依据《太极先天图》所揭示的万物生成程序,又可知,五行之气又是由阴阳生来,依据返归于道的路线看,五行之气修炼的结果必然要返归于阴阳之气的领域中去,也就是五行精气的积聚,达到一定程度就返变为阴阳二气,这就是离坎二气,故而五行图上是坎离图,并且二图连接。

但这还不是道炁,因为坎离只是二仪的象征,是太极所生,要回归于太极,回归于道则必须进一步炼气,陈抟为此标出了取坎填离的方法。后世以对取坎填离作了种种附会之说其实陈抟本意是要通过图例简明丹理,绝不会那么复杂和妄诞。坎离在这里是,《太极先天图》中标明阳动阴静,而八卦之中卦虽是阳中包阴,但仍是阴卦,而坎卦虽是阴中包阳,但终是阳卦,离是阳体而阴性,坎是阴体而阳性依据阳动阴静的法则,应当是阳气去接引阴气阴气只是接纳阳气。离阴中虚,坎阳中满,取满填虚,二者相抽填的结果就是还原成乾坤二象,即《道妙惚恍图》中的两仪之象,这时的乾坤两仪是因坎离配合而得,合而未分,也就是具而未动,因而实际就是太极之体!

所谓两仪)四象八卦具有未动,谓之太极。陈抟的《无极图》旨在阐明还丹之法,申明阴阳配合还丹之旨,所以时刻以气的运动为法则,阳气自动,阴气被动,所以他把《太极先天图》中的上面第二圈乾坤图改为坎离图,因为乾坤是不动之体《易》所谓天地定位《否》卦所谓天地不交,而坎离则有必交之性,所谓火炎上,水润下

生命现象的本质是阴阳二气的运动,就人而言就是传统的中医理论的心肾相交相济思想,离为心火,坎为肾水。唯其如此,陈抟才可以将《太极先天图》中的阳动、阴静二语删去!朱熹不明此理在他所订的周氏《太极图》中又在坎离图旁标上阴静、阳动二语,实属多余!

五行本是阴阳所生,在衍生过程中阳气是占主动地位的,因而《太极先天图》中特别地在乾坤与五行图相接的地方有一圈标明阳动,说明五行是阴阳二气相逢,是阳动的结果。而陈抟无极图》则因坎离有自然配合的性质,故而删去这一题示,将这一圈改为一个有方向性的连接符号“U”,生与被生看就明

因而,五行图和坎离图实际是在阐述炼精化气,炼气化神的思想。当元气积聚到一定程度,运用抽坎填离的方法以炼气化神,坎离配合还原的结果是成乾坤二象,此时的乾坤当然是具而未动太极之体,但还不是,不过距离只一步之遥了!

太极此时虽已还原成象,但不可动,即精气神外施),一动则又是变化生物,即刻分出两仪四象八卦来,若要这个太极稳定,不再变动,则必须进一步修炼,超越太极,使元气转化为 ,进入虚灵的道状态,这样另一种运动形式无为无不为就能取代有形有象的两仪现象八卦的有为运动。这个修炼过程就是炼神还虚,即进入虚灵的道状态。

所以在坎离图上还有一个太极圈,它既是阴阳二气还原的直接结果,又是进入道状态的必要阶段。如何回归于道,从太极进入无极呢?还是依据反者,道之动的法则?无极是对太极的超越不越出太极,仍有动生不返的趋势存在!因而不是真正的入道!所以《道妙惚恍图》中把无极置于太极之先,这也是说明太极还不是真正的道。陈抟的图式取名无极,表明他是以无极即进入道状态为目标的,他的图是为修道服务的。

陈抟《无极图》的上下都是同形圈,这也是出自《上方大洞真元妙经》、无賺的思想,是对《虚无自然图》的总结。该图附文说其始无首,其终无尾,其上不其下不昧,绳绳兮不可名,复归于无物。这说明它在阐示道的特征。

无首无尾,自然无极,绳绳兮不可名,如绳如环,无始无终,无从取名,而且归于无物迎面不见其头,随后不见其尾,可谓始终是一象,(或叫无象故而陈抟为《无极图》的首尾所设,都是界于有无之间的同形圈。

由以上分析可知,陈抟《无极图》旨在为返归于道提出一个理论依据及方法论,这个图式是对《上方大洞真元妙经图》的内丹原理的归纳总结和发展!这个图式主要包括这样两部分:一是从无到有,复归于无的宇宙演化大道背后的反者道之动规律,一是具体的内修方法,即炼精化气,炼气化神,炼神还虚的内丹三大步骤。这个图式并不含有人身脏器位置的内容。

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